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Un vistazo a los chips personalizados de Apple y la incógnita del S1

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Un vistazo a los chips personalizados de Apple y la incógnita del S1

Muchos consideran los chips de nuestros dispositivos como el corazón que les da vida. Y no es para menos. El chip de un smartphone, tablet u ordenador portátil es co-protagonista junto con la pantalla de todo lo que sucede en ellos. Además de ser responsables de la duración de la batería. Para los fabricantes es muy importante alcanzar el mejor balance entre rendimiento, batería y pantalla. Es una forma de atraer a sus clientes a la vez que se diferencian de la competencia.

Es por esto que mientras que unos competidores montan chips adquiridos en el mercado (off-the-shelf) como la serie Snapdragon de Qualcomm, otros aprovechan para diseñar (a veces hasta fabricar) los suyos propios. Samsung y Apple están entre ellos, el primero con sus Exynos y Apple con la serie A. Nuestros compañeros de Xataka añaden a esta exclusiva lista a Huawei y su serie Kirin montada en el Ascend P7. Hoy vamos a echar un vistazo al camino que ha recorrido Apple y las paradas que ha ido haciendo durante los últimos 4 años.

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Para el ex-ejecutivo de Apple jean-Louis Gassée, ARM podría llegar a los Mac en dos años

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Para el ex-ejecutivo de Apple jean-Louis Gassée, ARM podría llegar a los Mac en dos años

Puede que el nombre de Jean-Louis Gassée no os suene, pero es el de uno de los ex-veteranos con más experiencia de Apple. Creó la división francesa de la compañía en 1981 y cuatro años después se convirtió en el máximo responsable de sus productos. Ahora, en un artículo reciente de Monday Note, nos encontramos con un Jean-Louis afirmando que los Mac podrían equipar los procesadores ARM sin problemas en el 2016.

Jean-Louis cuenta cómo antes se mostraba escéptico ante este cambio, que se convertiría en la "cuarta transición" que comentaba hace tres años; pero una serie de hechos encabezados por el lanzamiento del procesador A7 de 64 bits le ha hecho cambiar de opinión.

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Samsung y TSMC compartirán la producción del chip A9 de Apple en 2015

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Samsung y TSMC compartirán la producción del chip A9 de Apple en 2015

Llevamos meses constatando el hecho de que Apple quiere minimizar en la medida de lo posible su dependencia de Samsung. Actualmente colaboran en muchos aspectos relacionados con los componentes necesarios para fabricar los dispositivos de Apple. Pero tal como auguraban las noticias, Apple reducirá el porcentaje de fabricación de Samsung para componentes como por ejemplo los procesadores para dispositivos iOS.

El próximo procesador de Apple, el presumible "A8" ya estará a puertas de ser producido en masa y estará todo atado para su fabricación. Pero el A9 que llegará en 2015 verá reducido el porcentaje de fabricación del que se encargará Samsung. Presumiblemente Samsung fabricará entre el 30 y el 40 por ciento de los procesadores, mientras que el resto será asumido por TSMC.

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Un empleado de Qualcomm asegura que el procesador A7 de 64 bits de Apple hizo cundir el pánico en la industria

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Un empleado de Qualcomm asegura que el procesador A7 de 64 bits de Apple hizo cundir el pánico en la industria

El iPhone 5s fue continuista con su anterior generación en términos de diseño pero por dentro los cambios han sido de todo menos discretos. Desde la introducción de Touch ID, el primer sensor biométrico que querrás utilizar a diario, al M7, un coprocesador de movimiento que hace a nuestro teléfono mucho más consciente del contexto en el que se encuentra. Pero la novedad más sonada ha sido sin lugar a dudas el chip A7, responsable de convertir al iPhone 5s en el primer smartphone de 64 bits del mundo, el eslogan publicitario perfecto.

Este avance aporta algunas ventajas más allá del acceso a volúmenes mayores de memoria RAM como la capacidad de manejar instrucciones con argumentos de 64 bits que se procesan más rápido al no tener que dividirlas en varias más pequeñas que requieren de múltiples ciclos de reloj en lugar de uno solo. Parafraseando a nuestros compañeros de Xataka, "Menos ciclos, menos consumo energético, y mejor rendimiento..."

Pero por supuesto no todos fueron flores para este salto de arquitectura que se plantea más como una apuesta por el futuro que una mejora tangible desde el primer día. Anand Chandrasekher, el jefe de marketing de Qualcomm, saltó rápidamente a la palestra para restarle mérito a los 64 bits con unas declaraciones que han terminado costándole el puesto poco después de que su compañía se retractase de sus afirmaciones apuntando a que, en efecto, los 64 bits son el futuro.

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Atenta, Apple: Intel empezará a fabricar chips ARM de 64 bits

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Atenta, Apple: Intel empezará a fabricar chips ARM de 64 bits

Interesante cambio en Intel, uno de los proveedores de procesadores que utiliza Apple en sus Mac: el fabricante empezará a manufacturar chips ARM para terceros a partir del año que viene, según lo declarado por la empresa Altera en una conferencia de desarrolladores que utilizan esta arquitectura.

Teniendo en cuenta que Apple utiliza chips ARM en sus terminales iOS (el reciente chip A7 ha demostrado tener un rendimiento envidiable), la compañía podría aprovechar este inesperado movimiento de Intel y prescindir de Samsung para fabricar sus chips. Además las piezas encajan, porque se centrarán en chips de 64 bits como Apple ha empezado a hacer en el iPhone 5s y los nuevos iPad que llegan este viernes.

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Qualcomm se retracta. Al final parece que los 64 bits del chip A7 sí que son el futuro

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Qualcomm se retracta. Al final parece que los 64 bits del chip A7 sí que son el futuro

Menos de una semana, eso es lo que ha tardado Anand Chandrasekher, el jefe de marketing de Qualcomm, en tener que tragarse sus palabras cuando aseguró que aunque Apple había hecho mucho ruido con el chip A7 del iPhone 5s, el primer procesador de 64 bits en un teléfono móvil, en realidad tan solo se trataba de "un truco de marketing" sin "ningún beneficio para los consumidores".

Chandrasekher ya se llevó la contraria a si mismo en aquella ocasión acompañando estas declaraciones de otras en las que precisamente apuntaba a que su compañía lanzarían próximamente un procesador de 64 bits para dispositivos móviles al tener todo el sentido "desde un punto de vista de la eficiencia de su ingeniería", pero ahora ha sido un portavoz de Qualcomm quien ha terminado de dejarlo retratado.

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El chip A7 bajo el microscopio, vamos a ver que nos depara el nuevo chip de Apple

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El chip A7 bajo el microscopio, vamos a ver que nos depara el nuevo chip de Apple

Si alguien tenía curiosidad por saber como está estructurado por dentro el nuevo chip A7 de Apple, la firma Canadiense Chipworks ha desmontado un iPhone para tener uno de esos chips en la mano y poder analizarlo. Tal como dicen, todavía no han hecho ninguna extracción de "circuitería" que les afirme en sus sospechas. Pero viendo el interior del procesador al detalle, se pueden hacer una idea aproximada de que función tiene cada zona.

¿Como primer dato curioso? La CPU del teléfono ocupa en torno a un 17 por ciento de la superficie del Chip, que como bien sabéis tiene dos núcleos. Mientras que la GPU ocupa algo más, en torno a un 22 por ciento de la superficie total y tiene cuatro núcleos. Con estos dos simples datos podemos intuir la importancia que tiene para Apple los gráficos.

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El iPhone 5s se confirma en las pruebas como el smartphone más potente del mercado

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El iPhone 5s se confirma en las pruebas como el smartphone más potente del mercado
El nuevo chip A7 no es rápido. Es lo siguiente. Duplica la ya impresionante velocidad de CPU y gráficos del chip A6. Pero aún hay más: convierte el iPhone 5s en el primer smartphone con arquitectura de 64 bits del mundo. Ahora tienes la tecnología de un ordenador de mesa en un teléfono ultrafino. Y como diseñamos iOS 7 para funcionar con 64 bits, aprovecha al máximo las ventajas del chip A7. En dos palabras, una bestia.

Así describe Apple en su web el corazón del iPhone 5s, el chip A7, y al parecer no exageraba nada. Anand Lal Shimpi de AnandTech ha sometido a una extensa batería de pruebas al nuevo teléfono de la manzana para medir su potencia y rendimiento gráfico y los resultados dejan pocas dudas:

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M7, el coprocesador de movimiento del nuevo iPhone 5s y todo lo que los desarrolladores podrán hacer con él

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M7, el coprocesador de movimiento del nuevo iPhone 5s y todo lo que los desarrolladores podrán hacer con él

Si la C del iPhone 5c viene de "Colorido", la S del iPhone 5s bien puede proceder de "Sensores". Así, en plural, y es que aunque la novedad más mediática del nuevo buque insignia de la manzana es sin lugar a dudas su interesante sistema de reconocimiento dactilar Touch ID, encontramos otra sorpresa que ha pasado más desapercibida pero que puede abrir grandes oportunidades a los desarrolladores: el coprocesador de movimiento M7, un pequeño chip encargado de medir constantemente los datos registrados por el acelerómetro, el giroscopio y la brújula.

El M7 está diseñado para realizar esta tarea de un modo mucho más eficiente que el chip A7, liberándolo de un trabajo con el que tradicionalmente han tenido que lidiar todas sus generaciones anteriores, y reduciendo considerablemente el consumo de energía. Esto significa básicamente que cualquier app que haga uso de estos datos puede obtenerlos en todo momento sin acabar con nuestra batería. Y aquí es donde empieza lo bueno...

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Se acabó el chollo: Samsung no fabricará el chip A7 que está preparando Apple

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Se acabó el chollo: Samsung no fabricará el chip A7 que está preparando Apple

La relación de amor-odio que había entre Apple y Samsung parece que llega a su fin, y no lo va a hacer por las buenas que digamos. La compañía de Cupertino ha cedido la producción de su próxima generación de chips (supuestamente el llamado A7 que equiparán los futuros dispositivos iOS) a la compañía Taiwan Semiconductor Manufacturing, lo que siginifica que Samsung deja de ser el principal productor de esos chips.

Eso va a suponer fuertes pérdidas para Samsung, que se beneficiaba del enorme volumen de producción que exigía ser un distribuidor de los chips diseñados por Apple aún habiendo perdido una demanda contra esa compañía y no haber salido bien parado de algunos contraataques. Según la fuente, el fabricante intentará paliar estas pérdidas negociando un aumento de producción de componentes que usa la compañía Nvidia y esperando que las ventas de sus Galaxy sean buenas.

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