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Fire TV Stick 4K, análisis: un buen dispositivo de streaming al que le fallan las aplicaciones
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Fire TV Stick 4K, análisis: un buen dispositivo de streaming al que le fallan las aplicaciones

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La forma en que vemos la televisión ha cambiado. Los televisores inteligentes y servicios de suscripción de vídeo en streaming han relegado a la TDT (Televisión Digital Terrestre) a un segundo plano. Netflix, HBO, Amazon Prime Video y Filmin son solo algunas de las plataformas que podemos contratar por una cuota mensual para acceder a su catálogo de contenido, el cual se va actualizando para incluir nuevas series y películas cada cierto tiempo.

Si bien la mayoría de televisores que se venden actualmente son inteligentes varían mucho los unos de los otros dependiendo del fabricante. Y no nos estamos refiriendo al diseño y acabados, sino al software que implementan. Es habitual que cada marca utilice un sistema operativo distinto: LG con webOS, Samsung con Tizen, Sony y Philips con Android TV (principalmente los modelos de gama alta). Cada uno tiene sus pros y sus contras, y dependiendo de su antigüedad puede que hayan dejado de recibir actualizaciones.

Muchos aconsejan que cuando vayamos a comprar un nuevo televisor no debemos dejarnos llevar por sus funciones inteligentes, sino que tenemos que adquirir el que mejor calidad de imagen ofrezca dentro de las posibilidades de nuestro presupuesto. El motivo es porque podemos añadirle un set-top box para dotarlo de inteligencia, y las opciones en el mercado son cada vez más abundantes. Una de esas opciones es el Fire TV Stick 4K de Amazon.

Ya sea porque queremos expandir las posibilidades de nuestro actual Smart TV o porque queremos hacer inteligente un televisor sin acceso a internet, el dongle de la compañía de Jeff Bezos es una propuesta a tener en cuenta, sobre todo si solemos hacer uso de los servicios del gigante del comercio electrónico.

Fire TV Stick 4K: llega el contenido en alta resolución al dongle de Amazon

Fire Tv Stick 4k con Mando

Hasta hace muy poco el único dispositivo de streaming de Amazon que podíamos adquirir en España era el Fire TV Stick básico, cuya calidad de imagen estaba limitada a la resolución Full HD. Sin embargo, desde principios de septiembre ya se puede adquirir el Fire TV Stick 4K que, como su propio nombre indica, permite visualizar contenido en 4K y HDR (alto rango dinámico), aunque ya llevaba disponible en otras regiones desde hace dos años.

Amazon Fire TV Stick 4K Ultra HD con mando por voz Alexa de última generación | Reproductor de contenido multimedia en streaming

Amazon Fire TV Stick 4K Ultra HD con mando por voz Alexa de última generación | Reproductor de contenido multimedia en streaming

Esta versión también es más potente que la original, y con ella se introdujo en nuestro país el mando con control por voz mediante Alexa (que se puede adquirir por separado para los que son propietarios del modelo básico y no tienen planeado cambiarlo). Con el asistente de Amazon en nuestro televisor es como si tuviéramos un Amazon Echo Show gigante, pudiendo preguntarle cualquier información o que controle los dispositivos domóticos de nuestro hogar (tenemos que disponer de un Echo para esto último).

Fire TV Stick basic edition

Fire TV Stick 4K

Procesador

MediaTek MT8127D (4 núcleos a 1,3 GHz)

MediaTek MT8695 (4 núcleos a 1,7 GHz)

RAM

1 GB

1,5 GB

Almacenamiento

8 GB

8 GB

Conectividad

Wi-Fi 802.11ac y Bluetooth 4.1, Ethernet opcional

Wi-Fi 802.11ac 2X2 MIMO, Bluetooth 4.2 y BLE, Ethernet opcional

Compatible con

Contenido en Full HD (1080p), sonido Dolby

Contenido en 4K, Dolby Vision, HDR10, HDR10+, Dolby Atmos

Aunque el incremento en las características es muy ligero (1,5 GB de RAM y núcleos a 1,7 GHz frente en el modelo 4K frente a 1 GB de RAM y núcleos a 1,3 GHz en el modelo básico), es suficiente para poder proporcionar contenido en Dolby Vision y Dolby Atmos, dos estándares que proporcionarán la mejor calidad de imagen y sonido siempre que la serie o la película sea compatible.

Empaque y toma de contacto

Fire Tv Stick 4k Contenido

El Fire TV Stick 4K de Amazon viene presentado en una caja de color naranja de 16,5 centímetros de alto por 8,7 centímetros de largo y 3,5 centímetros de grosor. En la cara delantera se muestra el dongle y el mando con Alexa, el imagotipo de Amazon en la esquina inferior izquierda, mientras que en la inferior derecha se remarca que es compatible con el contenido en 4K HDR. En la parte superior vemos el nombre del dispositivo así como una anotación que dice que se incluye el mando por voz con Alexa en diferentes idiomas. En tres de las caras vemos algunas de las aplicaciones que podemos utilizar con el stick, así como sus características y ejemplos de comandos de voz.

Cuando abrimos el envase nos encontramos con una cartulina de color negra con diferentes apartados en los que se almacenan el Fire TV Stick 4K, el mando con Alexa, el adaptador de corriente, un extensor HDMI, el cable de alimentación, 2 pilas AAA y documentación. Las dimensiones del mando son de 38, 151 x 17 mm, con un peso de 45 gramos que aumenta hasta los 68 gramos cuando se ponen las pilas. Las dimensiones del dongle son 108, 30, 14 mm, y su peso es de 53,6 gramos, aunque Amazon avisa que las dimensiones y el peso reales pueden variar en función del proceso de fabricación.

Tanto el mando como el dongle están fabricados en plástico. Este control remoto dispone de más botones que el original, pudiendo encontrar el de apagado, micrófono (para activar Alexa), la rueda de control para movernos por la interfaz, atrás, inicio, menú, retroceso, pausa, avance, aumentar y disminuir el volumen y mute. La sensación que transmite es buena, se siente cómodo y es posible alcanzar todos los botones con una sola mano. En la parte superior, junto al botón de apagado/reposo, está el micrófono.

Apple TV 4K, Nvidia Shield TV y Fire TV Stick 4K Apple TV 4K, Nvidia Shield TV y Fire TV Stick 4K

Por su formato, es una de las opciones más "discretas" que podemos encontrar, ya que se queda escondido en la parte trasera o en un lateral del televisor mientras que otros dispositivos como el Apple TV 4K o el Nvidia Shield TV, al ser más grandes, suelen estar a la vista y ocupar más espacio. A continuación una comparación entre estos dispositivos:

Fire TV Stick 4K

Apple TV 4K

Nvidia Shield TV

Procesador

MediaTek MT8695 (4 núcleos a 1,7 GHz)

Apple A10X Fusion

NVIDIA Tegra X1

RAM

1,5 GB

3 GB

3 GB

Almacenamiento interno

8 GB

32 o 64 GB

16 GB SSD o 500 GB HDD

Conectividad

Wi-Fi 802.11ac (2x2 MIMO), Bluetooth 4.2, Ethernet opcional, Micro USB 2.0 y HDMI 2.0

Wi-Fi 802.11ac MIMO, Bluetooth 5.0, Gigabit Ethernet

Wi-Fi 802.11ac (2X2 MIMO), Bluetooth 4.1, Gigabit Ethernet, HDMI 2.0b, 2 USB-A 3.0

Dimensiones

10,8 cm x 3,8 cm x 1,4 cm; 53,6 gramos

3,5 cm x 9,5 cm x 9,5 cm; 425 gramos

9,8 cm x 15,9 cm x 2,59 cm; 250 gramos

Otros

Dolby Vision, HDR10, HDR10+, Dolby Atmos 7.1

Dolby Vision, Dolby Atmos, HDR10, receptor de infrarrojos

HDR, Dolby Atmos

Conectando el Fire TV Stick 4K: así es Fire OS

Fire Tv Stick 4k OS

Tras revisar las características de los puertos HDMI de mi televisor (no todos son iguales, hay uno ARC que solo permite 4K a 30 fps, mientras que los otros dos sí que son 4K a 60 fps), conecté el Fire TV Stick. Si la recepción de la conexión Wi-Fi no es buena podemos hacer uso del adaptador HDMI que se proporciona en la caja, haciendo que el dongle cuelgue un poco. También puede ser útil si por la posición de los puertos HDMI del televisor el dispositivo no encaja del todo bien. Si queremos conectarlo por Ethernet necesitamos adquirir el accesorio por separado, uno como este.

Amazon recomienda hacer uso del adaptador de corriente para proporcionar energía al Fire TV Stick 4K, avisando de que no debería funcionar si se conecta directamente a uno de los puertos USB del televisor. Sin embargo, yo no he tenido ningún problema en utilizarlo a través de un USB de 5V. Una vez se inicia el dispositivo, debemos proceder con la configuración inicial, pudiendo tener que emparejar el mando siguiendo las instrucciones que se muestran en pantalla.

Fire Tv Stick 4k HDMI

Para acceder a todas las funciones del dispositivo (Prime Video, Prime Music, descarga de aplicaciones, etc.) debemos introducir las credenciales de nuestra cuenta de Amazon. Si no tenemos, se nos ofrece la posibilidad de crear una nueva pulsando en la opción de "Soy un nuevo cliente de Amazon". Tras esperar unos segundos accederemos a la pantalla de inicio, lugar donde se ubican todas las aplicaciones que tenemos instaladas, así como recomendaciones de contenido de Prime Video y otras plataformas como Netflix o Atresplayer.

La navegación por el menú resulta sencilla y fluida. En la barra superior encontramos algunas secciones como películas, series, apps y la configuración, así como la posibilidad de realizar búsquedas. Sin embargo, para conseguir la mejor experiencia en imagen y reproducción del contenido tendremos que modificar algunos parámetros en la configuración, como la resolución de vídeo y la profundidad de color. Además, resulta imprescindible activar dos opciones: igualar la velocidad de fotogramas original y rango dinámico adaptativo. En la primera, las apps compatibles usarán la velocidad de fotogramas nativa del contenido durante la reproducción de vídeo (la resolución del vídeo debe estar configurada como automática); en la segunda, el rango dinámico cambiará dependiendo de si el contenido es compatible con HDR o Dolby Vision para que se vea lo mejor posible.

Fire TV Stick 4K Rango Dinamico Ajuste Fotogramas

Estas dos opciones están disponibles, por ejemplo, en el Apple TV 4K. Sin embargo, tras probarlo a fondo, parece que la de igualar la velocidad de fotogramas original funciona mejor en el set-top box de los de Cupertino que en el dongle de Jeff Bezos. Y es que si en Prime Video sí podemos ver el mensaje de "ajustando la velocidad de fotogramas" antes de que empiece a reproducirse una serie o película, en Netflix no, por lo que se puede experimentar judder en algunos contenidos. En principio este problema es de Netflix, porque no ha incluido esta característica en su aplicación a pesar de que Amazon propicia a ello.

Aplicaciones y almacenamiento

Fire Tv Stick 4k Apps

Fire OS es un fork de Android, es decir, una versión adaptada del sistema operativo de Google diseñada especialmente para televisores, aunque no es Android TV. Esto permite que podamos instalar apps (.APK) que no están disponibles en la tienda de Amazon, aunque su buen funcionamiento no está asegurado, o puede que se necesiten accesorios como teclado y ratón externos para que puedan controlarse.

Fire Tv Stick 4K Almacenamiento

De los 8 GB de almacenamiento interno apenas quedan casi 5 GB. Esos 3 GB que faltan ya están ocupados por el sistema operativo y las aplicaciones preinstaladas, así que debemos pensar muy bien qué vamos a descargar pues no sobra el espacio, además de que no se ofrece la posibilidad de expandir la capacidad mediante dispositivos USB o discos duros.

Tenemos algunas de las aplicaciones más populares como Netflix, Spotify, YouTube, Plex, Twitch, DAZN, Prime Video, Movistar+, RTVE a la carta y Atresplayer. Incluso tenemos navegadores web como Firefox o Silk para acceder a nuestros sitios web favoritos.

Sin embargo, la cantidad de aplicaciones existentes es también su talón de aquiles ya que no están servicios de streaming tan utilizados como HBO o Filmin. Existe la posibilidad de instalar el archivo .APK de un repositorio de internet o a través de una tienda de aplicaciones de terceros, que si bien no resulta una tarea excesivamente compleja, no es el escenario ideal para quien busque simplicidad y no "cacharrear".

Fire Tv Stick 4K Modo Espejo

No obstante, existe el Modo espejo. Esta función permite proyectar la pantalla de nuestro smartphone o tableta en el televisor y, por tanto, ver lo que se reproduce en ellos la pantalla grande. Para poder usar el Modo espejo necesitamos un dispositivo con sistema operativo Android 4.2 Nelly Bean o superior, o una de las tabletas Fire de la compañía.

Además, es necesario que ese smartphone o tableta sea compatible con la tecnología Miracast. Aunque Google lo incluía por defecto en Android, dejó de hacerlo en Android 6.0 Marshmallow, por lo que todo depende de si el fabricante del equipo sigue integrándola. Si tenemos un iPhone o iPad el Modo espejo no funcionará, teniendo que recurrir a una de las apps de AirPlay disponibles, aunque no son demasiado estables. Así que no hay ninguna manera oficial de hacer funcionar HBO o Filmin en él, lo que es un gran problema.

Otro de los servicios que se espere que llegue en las próximas semanas es Apple TV+. Apple anunció que su nuevo servicio de vídeo en streaming sería compatible con otros dispositivos que no pertenecieran a la marca, como los de la marca Roku o los de Amazon. Como Apple TV+ no estará disponible oficialmente hasta el día 1 de noviembre de 2019, no sabemos si Apple liberará la aplicación dicho día o llegará más tarde.

"Alexa, reproduce Stranger Things"

Amazon Echo y Fire TV Stick 4K Fire TV Stick 4K y Amazon Echo

Ahora que Alexa ha llegado a los Fire TV Stick de España, apenas tenemos que desplazarnos por la interfaz para reproducir ciertos tipos de contenido. Con pulsar el botón dedicado del mando podremos invocar al asistente de voz y pedirle que nos ponga una película o serie que esté disponible en Amazon Prime Video, Netflix, Atresplayer o un vídeo de YouTube.

Sin embargo, si tenemos un altavoz Echo esto es incluso más cómodo, pues podríamos prescindir prácticamente del mando. Tras añadir el dispositivo a la app Alexa y activar la skill de Fire TV, con uno de los altavoces inteligentes de Amazon podemos controlar el Fire TV Stick 4K en su totalidad. Durante las pruebas la experiencia ha sido bastante satisfactoria, y si bien no es un suplicio utilizar el mando, si lo tenemos fuera de nuestro alcance es bastante agradable saber que podremos parar la reproducción o elegir un contenido sin tocar ningún botón.

Aunque no sea un tema sobre Alexa, sí que lo es sobre los mandos a distancia: el HDMI CEC. Esta tecnología permite controlar múltiples dispositivos con solo un mando. Es decir, que con el propio mando del televisor es posible utilizar el DVD, el Fire TV Stick, el Home Cinema o cualquier tv box compatible. Esto nos ahorra el tener cantidad de mandos sobre la mesa, y si tenemos un Amazon Echo no echaremos de menos el botón de Alexa del control remoto.

Fire TV Stick 4K: impresiones finales

El dongle compatible con contenido en 4K de Jeff Bezos se posiciona como un fuerte contrincante frente a opciones tan consolidadas como el Apple TV 4K o el Nvidia Shield TV. Es pequeño, pudiendo ocultarse fácilmente detrás del televisor o en el lateral y alimentarlo a través de un puerto USB; su interfaz es sencilla a la par que intuitiva, por lo que no experimentaremos problemas de lag o mal funcionamiento durante su uso; y la integración con electrodomésticos domóticos usando el poder de Alexa es un gran punto a favor. También hay que tener en cuenta su precio (59,99 euros), mucho más económico que el del Apple TV 4K (199 euros) o Nvidia Shield TV (199 euros).

Sin embargo, para que cualquier ecosistema sobreviva, necesita un amplio catálogo de aplicaciones o, al menos, que tenga las más importantes, y no es el caso del Fire TV Stick 4K. Que no pueda instalarse HBO (o Filmin, aunque está menos extendido), uno de los servicios de vídeo en streaming más populares del mundo, es un gran inconveniente. Y que no haya posibilidad de mirroring en dispositivos iOS para poder duplicar la pantalla del iPhone o iPad también es un punto en contra a considerar.

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