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iCloud es la evolución de MobileMe. Un nuevo conjunto de servicios gratuitos en la nube que nos permite mantener actualizada nuestra información y contenidos en todos nuestros dispositivos, de manera automática y sin cables, integrándose a la perfección con iPhone, iPad, iPod touch, Mac o PC. iCloud se encarga de almacenar la información de tus dispositivos móviles y equipos para mantenerlos sincronizados, detectando cuando se produce algún cambio en uno de ellos para actualizar todos los demás de manera inalámbrica prácticamente al instante.

El servicio fue presentado en la keynote inaugural de la reciente WWDC 2011 en San Francisco y aunque le hemos dedicado un buen número de artículos, hemos decidido ir aún más lejos y preparar esta guía en la que tratamos de despejar cualquier duda que podáis tener sobre el nuevo servicio de Apple en la nube.

¿Qué servicios ofrece iCloud?

iCloud cuenta con los siguientes servicios gratuitos:

iTunes en la nube te permite descargar la música que has comprado anteriormente en iTunes en todos tus dispositivos sin coste adicional, y si lo deseas, las nuevas canciones que compres se descargarán también de forma automática en todos ellos. Lo mismo ocurre con las aplicaciones de la App Store y los libros de la iBookstore, que se descargarán automáticamente en todos tus dispositivos, no sólo en el que fueron comprados (si no eran de pago, mejor para ti). Además, la App Store y la iBookstore te permiten ahora ver tu historial de compras dividido en categorías para volver a descargar cualquiera que hayas tenido en el pasado aunque la eliminases en cualquiera de tus dispositivos (hasta un límite máximo de 10 dispositivos). Photo Stream sube automáticamente las fotos que tomas o que importas con cualquiera de tus dispositivos enviándolas al resto de modo que, por ejemplo, si haces una foto con tu iPhone, cuando vuelvas a casa la encontrarás en el carrete de tu iPad así como en la librería de iPhoto de tu Mac y guardada en la carpeta Fotos de Windows. Para ahorrar espacio, Photo Stream sigue tres políticas diferentes a la hora de almacenar las fotos: los Macs y PCs almacenarán todas las fotos que hagas; los dispositivos con iOS, normalmente con menos espacio que un ordenador, tan solo almacenan las últimas 1.000 fotos, pudiendo trasladar a un álbum las que queramos llevar siempre encima de forma permanente; y por último, iCloud guarda las fotos realizadas durante los últimos 30 días, tiempo suficiente para conectar tus dispositivos para que se descarguen automáticamente vía Wi-Fi.

Los antiguos servicios de MobileMe, Contactos, Calendarios y Mail, han sido completamente rediseñados y reescritos para trabajar perfectamente integrados con iCloud. Seguirán disfrutando de una interfaz web como hasta ahora además de cumplir su función sincronizadora a lo largo de todos nuestros dispositivos iOS y ordenadores. Lo mismo ocurre con los contactos de la agenda y los calendarios, los cuales podemos compartir con otros usuarios de iCloud para fijar un cita con un cliente o colar el calendario de partidos con todos los miembros de nuestro equipo. Cuando alguien edite o añada un evento, iCloud lo actualizará en los calendarios de todos los demás. Muchas de las nuevas características de iOS 5 como los recordatorios o la función Reading List de Safari ofrecerán el mismo grado de sincronización entre dispositivos que los calendarios o contactos. Reading List en particular cobrará más sentido aún, ya que si poder marcar páginas web y noticias para leerlas más tarde es interesante, poder marcarlas en el iPhone y leerlas luego en el iPad o el Mac será toda una delicia. Copias de seguridad automáticas de tus dispositivos iOS cada día a través de la conexión Wi-Fi cuando los pones a cargar. Esto incluye tu música, apps y libros comprados, las fotos y vídeos del carrete de la cámara, los ajustes del dispositivo, los datos de las apps, la organización de las pantallas de inicio y las carpetas, los mensajes de texto y MMS y los tonos de llamada. Si sufrimos algún percance o sustituimos nuestro dispositivo iOS por otro, sólo tenemos que introducir nuestro Apple ID y la clave de seguridad durante su configuración para que iCloud se encargue de restaurarlo dejándolo listo para empezar a funcionar como si nada. En mi opinión, es la auténtica novedad estrella de iCloud. Documentos en la nube almacena todos los documentos de las aplicaciones compatibles con el servicio sincronizándolos automáticamente entre todos los dispositivos cuando hacemos cualquier modificación. De momento se sabe que Pages, Numbers y Keynote sacarán partido de esta función y que los desarrolladores podrán adaptar facilmente sus aplicaciones para que también lo hagan. En el caso de iWork, accediendo desde la web encontraremos todos nuestros documentos realizados en iOS actualizados hasta su última modificación de forma que podremos descargarlos en iWork ’09, Microsoft Office o PDF para seguir trabajando en el ordenador. Y lo mejor es que también funciona a la inversa: arrastra un documento compatible del ordenador a iCloud.com y se copiará automáticamente en todos nuestros dispositivos iOS.

¿Cuánto espacio de almacenamiento ofrece iCloud?

iCloud incluye 5 GB de espacio gratis en la nube y aunque será posible ampliarlo, a priori cumplirá con las necesidades de la mayoría de usuarios ya que tan sólo almacena los correos electrónicos, documentos de iCloud Storage y las copias de seguridad. La música, apps, libros y fotografías de Photo Stream no consumen espacio de este total de 5 GB.

¿Qué es iTunes Match y cuándo estará disponible en España?

El servicio iTunes en la nube de iCloud sincroniza automáticamente las canciones que hayas comprado en la tienda de Apple pero para que puedas disfrutar de los mismos beneficios con el resto de tu música necesitarás utilizar iTunes Match. Este servicio adicional de pago analiza tu librería buscando las canciones disponibles entre los 18 millones de temas de la tienda iTunes y la reemplaza por una versión con codificación AAC a 256 kbps sin DRM (presumiblemente en caso de que la tuya tenga peor calidad conservando al menos la de la librería de iTunes en tu ordenador). Gracias a esto, iTunes en la nube pasa a sincronizar TODAS tus canciones y como no necesita subir las que ha identificado porque ya las tiene, se subirá sólo el pequeño porcentaje de canciones que no sea capaz de identificar y casar con la música de la iTunes Store ahorrándonos una cantidad considerable de tiempo.

En cuanto a su disponibilidad en nuestro país, pese a que el lanzamiento en los EE.UU. se producirá junto al resto de servicios de iCloud, en los demás territorios tendremos que esperar a que Apple se siente con las discográficas y cierre un acuerdo para cada país. Las primeras noticias apuntan a que el primer país europeo en el que desembarcará iTunes Match será Reino Unido, pero que las negociaciones se encuentran aún en una fase muy temprana y no se espera que este lanzamiento se produzca hasta al menos el primer trimestre del próximo año así que haced cuentas.

Echando la vista atrás, el lanzamiento de la iTunes Music Store se realizó primero en los EE.UU. y pasaron ocho meses hasta que llegó a Reino Unido, Francia y Alemania. En España, como en el resto de países de la Unión Europea, la tienda de música de Apple se lanzó un año después de su lanzamiento original.

iCloud NO es…

iCloud no es un lugar donde copiar tus archivos como Dropbox, no es un Time Machine en la nube, un sistema de copia de seguridad integral de todo tu Mac o PC como Dolly Drive, ni tampoco sincronizará ningún documento de una aplicación que no se actualice para soportarlo.

Aunque sería un movimiento evidente de cara futuras mejoras, todo parece indicar que iCloud tampoco permitirá consultar tus correo, contactos, calendarios o fotos a través de un servicio web (como sí hacía hasta ahora MobileMe) en el ordenador de un amigo o un cibercafé, por ejemplo cuando te encuentres fuera de casa y el iPhone se te quede sin batería. Tampoco permitirá en principio escuchar tu música mediante streaming como Spotify o ver las películas como Netflix aunque el éxito de estas propuestas y la compra de la empresa de streaming musical Lala dejan poco espacio para la imaginación.

¿Cuánto cuesta?

A diferencia de MobileMe, que tenía un precio anual de 79 euros, los servicios de iCloud son completamente gratuitos. La única excepción la marca iTunes Match, un servicio opcional que se ofrece mediante un precio de suscripción anual de 24,99 dólares (en los EE.UU.) También será posible ampliar los 5 GB de almacenamiento gratuito mencionados anteriormente a través de las siguientes opciones: 10 GB extras por 16 € / año, 20 GB extras por 32 € / año o 50 GB extras por 80 € / año.

¿Cuándo estará disponible iCloud y cuales serán sus requisitos?

Aunque ya es posible utilizar la versión beta de iTunes en la nube para descargar automaticamente la música adquirida en iTunes, aplicaciones y libros en iOS 4.3.3 y iTunes 10.3 (compatible con la versión 10.5 o superior de Mac OS X), el resto de servicios de iCloud no estarán disponibles hasta este otoño coincidiendo con el lanzamiento de iOS 5; requisito indispensable para poder registrarnos gratuitamente con nuestro Apple ID y empezar a utilizarlo en el iPhone 3GS, iPhone 4, iPad, iPad 2 o iPod touch de tercera y cuarta generación.

En cuanto a sus requisitos en Mac y PC, Apple parece decidida a utilizar iCloud para impulsar la implantación de su nuevo sistema operativo puesto que al igual que ocurre con los dispositivos móviles y iOS 5, será necesario actualizar a Mac OS X 10.7 Lion para poder utilizar todas sus características. Imaginamos que la integración será presumiblemente mayor en Mac pero teniendo en cuenta que tanto los usuarios de Windows Vista como los de Windows 7 (con Outlook 2010 o 2007 para acceder a contactos y calendarios) podrán utilizar iCloud, no habría estado de más dar soporte también a los usuarios de Leopard y/o Snow Leopard.

¿Habrá para todos?

Apple ha construido tres centros de datos exclusivamente para el despliegue de iCloud, el último de ellos completado recientemente en Maiden (Carolina del Norte) con una inversión de más de 500 millones de dólares para dar soporte a la demanda que la compañía espera de los clientes para sus nuevos servicios en la nube, así que definitivamente sí, habrá para todos.

En Applesfera | iCloud, Apple por fin se toma en serio la nube / iTunes en la nube e iTunes Match

Sitio oficial | iCloud

Apple compra sigilosamente el dominio iCloud.net para… ¿qué?

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Apple compra sigilosamente el dominio iCloud.net para… ¿qué?

Todos los movimientos de Apple son siempre objeto de nuestra atención y en este caso, la firma de Cupertino acaba de adquirir el último dominio iCloud que no estaba en su poder -iCloud.net-, suponemos que tras una larga negociación con su anterior propietario. Esta compra se ha llevado a cabo sigilosamente y no parece haber más intenciones tras la misma que cerrar el catálogo de dominios bajo el paraguas iCloud.

¿Por cuánto dinero se habrá cerrado la compra? Tal y como recuerda Techcrunch, los de Tim Cook pagaron en su día la friolera de 5,2 millones de dólares por iCloud.com, que en su momento pertenecía a una firma sueca que desarrollaba software.

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Apple quiere que reemplaces tu PC por un iPad: ¿cómo es ese cambio en cuanto al precio?

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Apple quiere que reemplaces tu PC por un iPad: ¿cómo es ese cambio en cuanto al precio?

La campaña de anuncios más reciente del iPad nos ha recordado que, a pesar del descenso de este sector en el mercado, Apple sigue teniendo una apuesta fuerte con su iPad. Los señala como el sustituto de los PC con Windows, animándote a que hagas el switch a Apple saltándote incluso macOS y pasando a depender enteramente de iOS.

Ya hemos pensado en este cambio desde muchos puntos de vista, pero ¿qué tal el económico? ¿Sale muy caro pasar de tener un PC con Windows a tener simplemente un iPad? ¿Es más barato o más caro que un Mac? Hay mucho más a tener en cuenta que el simple cambio de hardware así que vale la pena verlo a fondo.

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No guardes tus contraseñas en una nota: consejos para apuntarlas de forma más segura en iOS

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Tienes alguna así y lo sabes: sabemos que muchas de las contraseñas que el usuario general utiliza son demasiado obvias y simples. Nosotros siempre intentamos ayudar con guías para hacer de las contraseñas algo más complicado de hackear, pero... si consigues una contraseña compleja y luego la apuntas en la aplicación Notas de iOS es como si no hubieras hecho nada.

Lamentablemente, es algo que veo en más iPhones de los que me gustaría. Y claro, es muy fácil que alguien acceda a esas contraseñas para armar un auténtico desastre en tu información personal e incluso en tu cuenta bancaria. Y sí, sabemos que cada vez hay que aprenderse más contraseñas, pero eso no es excusa para servirlas en bandeja de plata a cualquiera que nos coja el teléfono desbloqueado. He aquí algunos consejos para poder guardar mejor esas contraseñas.

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Como saber en que dispositivos estás usando tu cuenta de iCloud para iMessage

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iMessage es un sistema de mensajería seguro, eficaz y que funde los SMS tradicionales en todos los iPhone. Pero tiene un inconveniente respecto a otros rivales: no se puede usar más allá de los dispositivos de Apple. Aún así millones de personas en todo el mundo lo utilizan y cada vez de formas más diversas.

Ahora bien, para usar iMessage en todos nuestros dispositivos tenemos que asegurarnos que esté bien configurado en cada uno de ellos. Las versiones más recientes de iOS y macOS ya lo hacen automáticamente, pero si venimos de versiones más antiguas nunca está de más revisarlo. Además, si has cambiado de iPhone recientemente puede ser que se te haya desactivado. ¿Por alguna razón no recibes los mensajes de iMessage en alguno de tus terminales? Veamos cómo solucionarlo.

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Cómo cambiar la dirección de correo de tu ID de Apple

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Es ya imprescindible: si tienes un dispositivo de Apple, tienes que configurarlo mediante una cuenta de usuario de la compañía. ¿Y qué utilizas para identificarte a esa cuenta de Apple? Pues una dirección de correo electrónico, que puede ser una que tengas de antes o la misma dirección @icloud.com que te ofrece la compañía gratuitamente.

Por lo tanto es esencial que siempre tengas acceso a esa cuenta de correo, sea la que sea. Si por algún motivo vas a tener que dejarla, tienes que cambiar la cuenta de correo que uses con tu ID de Apple. Hacerlo es mucho más fácil de lo que crees, así que repasemos cómo conseguirlo y algunas cuestiones a tener en cuenta.

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¿Utilizas iOS 7? No actives la autenticación en dos factores de Apple

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Hace ya casi dos años que Apple integró una verificación de dos pasos en sus plataformas para aumentar la seguridad con la que usamos nuestras cuentas de usuario. Y a día de hoy nunca os dejaremos de recomendar que la activéis, tanto en la ID de Apple como en cualquier otra cuenta de usuario.

Pero hay un caso en el que, a contracorriente, te voy a decir que no la actives y que sigas utilizando una autenticación simple. Es ya un caso más bien residual, pero posible si te gusta aprovechar un iPhone durante muchos años. Sí, te miro a ti, propietario de un iPhone 4.

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Fototecas vs Carpetas con Fotos: ¿qué modo de almacenar las fotografías elijo?

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Fototecas vs Carpetas con Fotos: ¿qué modo de almacenar las fotografías elijo?

Una de las cosas que despierta más dudas entre el usuario general de Apple es la organización de las fotografías en los dispositivos. Y no estamos hablando del carrete que puedas tener en ese momento en el iPhone, sino la organización general de toda la colección que puedas tener. Decenas, o incluso centenares de miles de fotografías en los casos más extremos.

La solución que nos ofrece Apple es clara: Fotos para iCloud, Fotos para Mac y Fotos para iOS. Puedes organizarlo todo en una única colección en la nube, o bien ir sincronizando lo que vayas haciendo desde el iPhone con el Mac para guardar una colección de forma local. Pero eso tiene ventajas e inconvenientes, y algunos usuarios terminan por simplemente guardar sus fotografías en carpetas del Finder. ¿Es lógico hacer esto? Veamos qué es lo que se gana y se pierde.

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Cinco usos inesperados pero útiles para algunas aplicaciones de iOS

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Si quieres una lista de tareas, te instalas una aplicación para gestionar tareas. Si quieres escribir notas, te instalas una aplicación de notas. Podría seguir así hasta llenar varios párrafos pero no hace falta, ¿verdad? Hay una solución para cada necesidad, aunque a veces eso implica que haya que usar docenas de aplicaciones a diario.

Y puede que ese nuevo gestor de tareas o cliente de correo que ta has descargado tenga una interfaz cuidadísima o una experiencia de uso a la que ningún rival se acerca, pero a lo mejor tantas aplicaciones están creando necesidades que antes no teníamos. ¿Y si pudiésemos hacer lo mismo con menos?

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Apple retira la web que permitía comprobar el estado del bloqueo de activación de un iPhone

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A principios de octubre de 2014 Apple lanzó una web muy útil dentro de la plataforma en la nube de iCloud. Con ella podíamos consultar el estado del bloqueo de activación de un iPhone, perfecto por ejemplo para cuando queremos comprar un iPhone de segunda mano y queremos asegurar que podemos acceder a él (y no es un terminal robado).

Lo único que necesitabas era el IMEI del teléfono o su número de serie y un navegador desde el que poder acceder a la web de iCloud. Hasta hoy, porque Apple ha retirado esa web sin ningún aviso previo. Y no es nada temporal, porque toda mención a esa web ha desaparecido de los documentos de soporte de Apple.

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¿Los eventos del calendario te desaparecen tras un tiempo? Aquí tienes cómo evitarlo

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Si eres de lo que controla su agenda diaria con el calendario o simplemente lo usas para registrar todos los eventos en los que participas, es posible que te haya pasado esto: en el Mac tienes todos los eventos disponibles, pero en el iPhone y el iPad éstos desaparecen en cuanto tienen cierta antigüedad.

Apple hace esto para ahorrarse datos a sincronizar desde iCloud y que los calendarios no se acumulen con el tiempo, pero a veces esa "caducidad" puede ser demasiado rápida para tus necesidades. No te preocupes, por fortuna es algo que Apple nos permite cambiar con una preferencia.

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