Zona de confort. Todos tenemos una, incluso en el ámbito de la tecnología. ¿Alguna vez habéis dicho eso de "ya sé que no es la mejor, pero paso de bajarme otra aplicación que no conozco"? Craso error, sobre todo cuando vivimos la época dorada de las tiendas de aplicaciones, con tantas posibilidades al alcance de la mano y tantas opciones donde elegir.

Una de ellas es el navegador de Internet, la aplicación por excelencia en prácticamente cualquier dispositivo y a la que menos atención le prestamos en iOS. Safari - de momento - gana la guerra de los navegadores pero hay otras alternativas. Cuando llegó Chrome el partido se animó con una propuesta interesante con nuevas características, y el posible lanzamiento de Firefox es también una buena noticia para el ecosistema.

Opera, uno de los pioneros en esto de los navegadores web, lanzó a finales de 2013 una nueva propuesta que rompía con las tradiciones consolidadas procedentes de las versiones de escritorio: la interfaz. El contenido, según entiende Ópera, es lo que debería protagonizar la aplicación.

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Apple no lidera el mercado de smartphones fuera de Estados Unidos, pero el iPhone tiene el camino bastante despejado para conquistar los pagos móviles a nivel global. Con la apuesta decidida por un sistema de tokens y NFC, la facilidad de uso de Touch ID y especialmente la última alianza de la compañía, Apple Pay ya está en una posición dominante que sólo puede reforzarse aún más cuando llegue al resto del mundo.

No nos sorprende que Samsung y Google ya estén preparando sus propias plataformas. El MWC 2015 nos ha desvelado sus nombres y no muy originales: Samsung Pay y Android Pay. ¿Qué es lo que proponen? ¿Debería Apple estar preocupada?

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No contento con irse parcialmente de la lengua con el lanzamiento internacional del Apple Watch o revelar quién será la responsable de dar un nuevo impulso a la accesibilidad de los productos de la compañía, Tim Cook también ha adelantado a los (nada discretos) trabajadores de la Apple Store de Berlín, algunos detalles adicionales sobre el reloj de la manzana y las funciones de las que gozará gracias al apoyo de los desarrolladores.

En primer lugar, Cook destacó que "algunos de los mejores hoteles del mundo" nos permitirán abrir la puerta de nuestra habitación con el reloj, llegando en algunos casos al extremo de reemplazar por completo el proceso de check-in. Sabemos que Starwood Hotels se encuentran entre ellos, pero me vienen a la cabeza inmediatamente algunos hoteles de Japón que no tienen recepción y pagas al entrar o salir de la propia habitación, utilizando un lector instalado en la pared. Eso, pero por NFC con un simple gesto de muñeca.

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El canal de beta pública ha servido para que Apple reciba una mayor retroalimentación de sus operativos de cara a los lanzamientos finales, y así no depender en su totalidad de los comentarios de los desarrolladores, este canal fue un éxito durante las primeras betas de OS X Yosemite y ahora el programa continúa con miras a su estreno en iOS en los próximos días.

Hoy Apple ha liberado la primera beta pública para la próxima gran actualización de OS X Yosemite, la 10.10.3, que coincide con la segunda beta que recibieron los desarrolladores el pasado 23 de febrero, la cual incluye la nueva aplicación de fotos, los nuevos emojis y la verificación de dos pasos para las cuentas de Google.

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Durante su gira europea, Tim Cook ha revelado varios aspectos interesantes sobre su empresa. Entre ellos, se mostró agradecido con Edward Snowden por poner encima de la mesa la importancia y el derecho a la privacidad de los ciudadanos. También hemos sabido que el lanzamiento del Apple Watch en abril será internacional, incluyendo al menos a Alemania entre esos primeros países.

Ahora, sabemos gracias a un empleado que atendió a la charla con el CEO que Apple está planeando impulsar sus esfuerzos en la accesibilidad de sus productos. En concreto, la respuesta de Cook a la pregunta sobre si pensaban potenciar este aspecto fue la siguiente:

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Ya sabíamos por boca del propio Tim Cook que el Apple Watch va a ponerse a la venta en abril, pero hasta ahora asumíamos que la fecha comprendería únicamente a Estados Unidos. Nada más lejos de la realidad. Según varios trabajadores que estuvieron presentes durante la visita del CEO a la Apple Store de Berlin, Cook les aseguró que el reloj también estará disponible en Alemania para abril.

Si la historia nos dice algo, y Apple repite el plan de lanzamiento del iPhone 6 y 6 Plus, esto podría traducirse en que el Apple Watch se comercializará de forma simultánea en Estados Unidos, Alemania, Australia, Canadá, Francia, Hong Kong, Japón, Puerto Rico, Reino Unido y Singapur, llegando una semana después a una veintena de países entre los que también se encontraría España.

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Como bien sabéis, Tim Cook realizó la semana pasada un tour por Reino Unido, Alemania e Israel durante el que, entre otras cosas, ha preparado el terreno de cara a la inminente presentación del Apple Watch concediendo entrevistas a medios como The Telegraph o BILD. El reloj de la manzana ha sido el centro de la conversación, pero Cook parece decidido a convertir la privacidad en uno de los ejes de la compañía en contraposición con Google, y si hace unos días no dudaba en asegurar que "El miedo al terrorismo no debería llevar a la gente a ceder su privacidad", ahora incluso llega más lejos alabando a Edward Snowden por su papel convenciendo a los ciudadanos de la importancia de discutir estos temas.

"Si Snowden ha logrado algo ha sido conseguir que hablemos más sobre estos temas. Valores que [para Apple] siempre han sido los mismos." - Tim Cook

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Xataka Móvil

El futuro de los sensores biométricos para desbloquear el móvil también se discute en el MWC 2015. Esta mañana, mientras Qualcomm presentaba un sensor de huellas que funciona por ultrasonidos, Fujitsu nos proponía olvidar los escáneres de dedos y pasar a algo mucho más sci-fi: el smartphone con lector de iris.

La japonesa se ha traído a Barcelona un prototipo de teléfono que se desbloquea sólo con mirarlo, siempre que consiga autentificar nuestro iris.

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Katharyn White, vicepresidente del área de marketing de IBM y responsable de la alianza de su compañía con Apple en el segmento de aplicaciones móviles para empresa, ha presentado hace apenas una hora las tres siguientes aplicaciones dentro de su programa "Mobile First" de aplicaciones para iOS, en el Mobile World Congress de Barcelona.

La idea tras la iniciativa MobileFirst de IBM y Apple consiste en mejorar la toma de decisiones dentro de las grandes empresas, basándose en dos grandes pilares: el uso del análisis de datos que proporciona el gigante azul aplicado a la facilidad y simplicidad de uso que define a la compañía de Cupertino. White ha explicado en la rueda de prensa de forma muy gráfica lo que están intentando hacer aquí: "La salida del iPhone hace más de siete años ha cambiado la vida personal de todos nosotros al cambiar la forma sencilla y potente que aportó a la movilidad. Ahora queremos hacer eso mismo en el sector profesional".

La responsable de la alianza dentro de IBM no ha mostrado las tres nuevas aplicaciones, que complementan las primeras que se lanzaron hace unos meses, y que responden a casos de uso y necesidades detectadas por los clientes de la corporación: "Seguiremos trabajando para llegar a los casos de uso que ayuden a nuestros clientes dentro de la iniciativa MobileFirst".

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El arranque oficial del Mobile World Congress ha sido hoy. En él, se reunen 8 pabellones con la vanguardia de las tecnologías móviles de todo el mundo, en el evento más importante que se realiza sobre este mercado. En él, los expositores no sólo muestran sus últimos servicios o aplicaciones, sino que grandes marcas como Samsung, Huawei, o HTC nos enseñan como son los últimos modelos que proponen para este 2015.

Para el usuario de Apple, la feria puede llegar a pasar desapercibida, pero es importante no perderla de vista: aunque Apple es año tras año la gran ausente, el ecosistema del mundo de la movilidad apunta a direcciones que conviene tener en cuenta. La no asistencia de la compañía de Cupertino se puede interpretar de varias formas, pero la más sencilla es que ellos prefieren crear los eventos a su medida y en el tiempo y lugar justo, sin compromisos de fechas impuestas por eventos períodicos.

Quizás la única excepción a esto sea la conferencia anual de desarrolladores de Apple que celebra al comienzo del verano, aunque sigue siendo un evento propio. Incluso dejaron de asistir a la histórica Macworld para no tener que generar siempre iteraciones fijas de sus lanzamiento.

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Xataka

Tras un 2014 un poco descafeinado en grandes luchas dentro de la gama alta, la presentación del nuevo Galaxy S6 y su estrategia a nivel de diseño y ambición le van a colocar seguro en una nueva lucha contra el iPhone 6. Vuelve pues el gran duelo dentro de la gama alta de los últimos años, ojo, sin menospreciar a nadie.

La comparación entre el Samsung Galaxy S6 e iPhone 6 no solo tiene como puntos álgidos su diseño. La pantalla, extras o la cámara promete una dura pugna entre dos de las más conocidas sagas del mercado smartphone de gama alta.

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¿Creéis en las casualidades? A siete días de una keynote, yo no. Sandisk, marca conocida por sus accesorios de electrónica, ha presentado una memoria USB con conector Type-C. Conector que precisamente copa los rumores alrededor de un nuevo MacBook Air más fino y ligero.

Como podéis ver en la imagen superior, Sandisk ha querido conservar la compatibilidad con el estándar USB al que estamos acostumbrados colocándolo en el otro estremo de la memoria. Así podremos usar cualquiera de los dos conectores según necesitemos.

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