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Problemas en la App Store: ¿Fraude por comentarios falsos y spyware?

Problemas en la App Store: ¿Fraude por comentarios falsos y spyware?
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El éxito de la App Store es incuestionable: Apple ha sabido posicionar muy bien sus dispositivos y facilitar a los usuarios una aplicación que recopila y centraliza la descarga de contenidos, de una forma sencilla y barata. Además, también ha contentado a los desarrolladores que ven en la App Store un modelo de negocio viable y rentable.

Y sin embargo, el sistema no es perfecto: Apple ha recibido muchas críticas debido a su sistema de validación de aplicaciones, que censura algunas y no permite la publicación de otras por entrar “en conflicto” con las aplicaciones principales del teléfono (o porque no les interesa a sus socios, llámese operadoras de telefonía y todo el caso con Google Voice).

Ahora, a todos los problemas que arrastra Apple con su App Store (y que todos vienen por lo mismo, ese control absurdo que imponen), se le añaden dos más que, aunque sea indirectamente afectan al servicio que ofrecen y que pueden suponer un dolor de cabeza para los usuarios.

Venta de comentarios falsos

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Drita comentaba hace un par de días en Engadget uno de los escándalos más sonados de los que se recuerdan en la tienda de Apple: Al parecer, una empresa de marketing y relaciones públicas utilizaba presuntamente a algunos de sus empleados para generar comentarios falsos positivos con el fin de mejorar el posicionamiento y la apariencia de cara al resto de compradores.

La historia la destaparon esta semana en MobileCrunch, después de comprobar como algunos usuarios votaban cinco estrellas sistemáticamente a todos los juegos que eran clientes de Reverb Communications, empresa que por cierto ha trabajado también con Apple ya que ha creado alguno de sus anuncios para televisión.

La empresa se escuda en que todo proviene de un empleado despedido hace unos meses de la compañía, aunque desde MobileCrunch aseguran que ha sido una investigación que ha partido de ellos. Personalmente, tiene más sentido pensar que todo comenzó por un “chivatazo” de esta persona descontenta y que luego ellos siguieron investigando.

Hoy mismo, la empresa de relaciones públicas ha enviado una nota informativa en la que comenta que todo lo que comenta la página web está cargado de intencionalidad y es falso: Argumentan que ellos son una empresa también de marketing viral y que lo utilizan para posicionar productos.

También insinúan que sus empleados pueden evaluar los productos de forma personal, después de haberlos jugado y que, por supuesto, parece que les han gustado mucho. Se defienden del hecho de los cientos de comentarios falsos diciendo que ellos no tienen tantas tarjetas de crédito como para crear cientos de usuarios “falsos”.

Estos comentarios no afectan a la AppStore española, ya que como sabéis, cada comentario sólo aparece en el país especificado como usuario registrado. En cualquier caso, sean ciertas o no las acusaciones de MobileCrunch, es verdad que nos guiamos demasiado por los comentarios que vemos en la AppStore a la hora de decidir la compra de una aplicación: Mi consejo personal es que comparéis opiniones de varios blogs, webs y preguntéis opiniones antes de decidir una compra.

Envío de datos personales sin consentimiento

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En el blog del Dev-Team (sí, esos que liberan los iPhones) denuncian que algunas aplicaciones (no todas, ni siquiera la mayoría) se escudan en el uso del geoposicionamiento geográfico para enviar muchos más datos hacia los servidores del desarrollador, en concreto hablan de Pinch Media.

Al menos no lo hace la propia Apple: En la Palm Pre, de forma genérica, se envían muchos datos personales a los servidores de Palm, como que aplicaciones usamos y donde lo hacemos. En el iPhone ésto no ocurre… bueno, Apple no lo hace pero está permitiendo que otros sí que lo hagan.

La gente de Pinch Media ha sido acusada de enviar datos personales sin consentimiento expreso del usuario. Nada más y nada menos, que los siguiente:

  • Un identificador del hardware (ellos dicen que no tiene ninguna información personal)
  • El modelo del iPhone y el sistema operativo
  • El nombre de la aplicación y la versión
  • Si el iPhone está jailbrokeado
  • Un “indicador” que indica si la aplicación ha sido robada (es decir, instalada sin pagar por ella)
  • El tiempo que la aplicación lleva ejecutándose
  • La localización
  • Si la aplicación usa Facebook Connect, el género y la edad del usuario

Casi nada. Y no penséis que ésto son suposiciones, son declaraciones oficiales de Pinch Media que han querido salir al paso antes de que alguien lo haga por ellos. Por supuesto, ellos argumentan que esos datos son completamente anónimos y se usan para que los desarrolladores mejoren sus aplicaciones.

¿Pero cuando da el usuario permiso para que se envíen esos datos? Por muy anónimos que sean, ¡a mi no me da la gana de enviar información desde mi Facebook Connect, por ejemplo! ¿Quienes son ellos para “apropiarse” (por no emplear una palabra más fea) de MI información desde MI terminal privado?

Apple, espabila

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El concepto de App Store me encanta, pero personalmente creo que a Apple se le está yendo de las manos: Crean un sistema de censura de aplicaciones que nos dicen lo que debemos y no debemos usar, y se le están colando aplicaciones maliciosas que son las que deberían filtrar.

Como ya he dicho en algún comentario, lo que Apple debería hacer es cambiar el sistema de validación de aplicaciones por uno de revisión de código: Que sus ingenieros revisen el código que les mandan para publicar y auditen si ese código causa problemas en el teléfono o es malicioso. Eso es lo que deberían filtrar, y no que una aplicación incluya palabras malsonantes.

Y que por favor, no me digan lo que puedo o no puedo instalarme en mi teléfono: Si creen que hay contenidos no apropiados para ciertos públicos, que utilicen el sistema de controles parentales... Que para eso los implementaron, ¿no?

Más información | A Pinch too much, Escándalo en la App Store, Cheating the AppStore

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