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Apple, valorada como la compañía que más se esfuerza en utilizar minerales libres de conflictos

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Apple, valorada como la compañía que más se esfuerza en utilizar minerales libres de conflictos

Es algo que Tim Cook ya mencionaba el año pasado: el objetivo de Apple es que todos los materiales que se utilicen para fabricar sus productos estén libres de conflictos. ¿Qué significa esto? Pues que el origen de esos materiales no sea de países en guerra y/o con trabajadores sin derechos.

Desgraciadamente, es muy difícil conseguir eso. Pero no podemos decir que en Apple no se hayan esforzado, porque la Conflict Minerals Company Rankings la sitúa como líder en la lista de compañías que menos materiales de ese tipo utilizan. Le siguen por detrás Google, HP y Microsoft.

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Este es LIAM, el robot que desguaza los iPhone usados que se devuelven a Apple

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La keynote de esta tarde ha sido justo lo que esperábamos, ni más ni menos, sin sorpresas ni One More Thing que nos diese la tarde. Pero sí que ha habido hueco para algunas curiosidades como esta que podéis ver en el vídeo superior: el robot LIAM diseñado por los ingenieros de Apple para poder desmontar los iPhone devueltos.

La misión que LIAM tiene desmontando esos iPhone es recuperar los materiales y reciclarlos, para así poder aprovecharlos en la construcción de otros materiales. No se deja nada: desensambla el iPhone hasta el último tornillo individualizando cada material que Apple ha utilizado en su construcción.

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Más patentes para Liquidmetal, el material ausente de Apple

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Más patentes para Liquidmetal, el material ausente de Apple

Es curioso: con los años Apple va publicando más y más patentes sobre LiquidMetal, pero lo único que tenemos a la vista con ese material es la herramienta para extraer las tarjetas SIM que viene con cada iPhone. AppleInsider ha informado de nuevos documentos que detallan procesos de fabricación aprovechando las ventajas de esa aleación.

Esta patente nos describe cómo las aleaciones se funden y moldean en recipientes cerámicos donde se solidifican tras enfriarse, y cómo surgen algunas imperfecciones estructurales debido a la cristalización de algunos de los materiales usados. Lo que Apple propone es utilizar metales en forma de capas añadidas a esos recipientes para fundición.

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Apple se queda con todo el aluminio disponible para sus ordenadores, la competencia recurre al plástico

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Apple se queda con todo el aluminio disponible para sus ordenadores, la competencia recurre al plástico

Aunque la cuota del mercado mundial que tiene Apple ahora mismo es de tan sólo el 5%, los materiales necesarios para hacer los ordenadores de la compañía escasean. Y en Cupertino lo saben, porque controlan la producción de aluminio para sus portátiles obligando a la competencia a buscar materiales alternativos.

Empresas como Catcher Technology, la productora más grande de carcasas de aluminio, tienen sus envíos reservados para Apple evitando que sus rivales tengan stock suficiente como para fabricar suficientes unidades de algún dispositivo. El hecho de que una máquina en las fábricas sea capaz de producir simplemente ocho piezas de aluminio por día debido a la complejidad de éstas no facilita las cosas.

Otras compañías han fracasado en intentos para asegurarse algo de ese aluminio, de modo que recurren a otros materiales como el plástico o la fibra de vidrio para poder competir con el MacBook Air. Los costes de fabricación son menores y hay más disponibilidad de material, pero la industria del PC no parece indicar que se consigan más ventas. Hoy mismo se ha sabido también que si Apple junta las ventas de sus ordenadores con las del iPad, se convertirá en el mayor fabricante de ordenadores durante la segunda mitad del 2012.

Vía | AppleInsider
Imagen | Audrey

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iPhone 5, ¿dejando atrás el cristal?

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iPhone 5, ¿dejando atrás el cristal?

Mientras los analistas de medio planeta tratan de hacer realidad su sueño de una gama variada de iPhones que abarquen precios introductorios más económicos como nos comentaba ayer mi compañero Miguel, este (horrible) diseño conceptual de Michal Bonikowski para el futuro iPhone 5 me ha hecho recordar una cuestión que se me antoja mucho más importante que el precio del terminal: los materiales con los que se fabricará y por ende, su resistencia.

Mientras que el cristal siempre ha dominado por motivos obvios la parte delantera del iPhone, la trasera ha sufrido una constante evolución desde aquel modelo original presentado en junio de 2007. Primero fue una combinación de aluminio y plástico bastante propensa a deteriorarse con el uso en forma de arañazos y desgaste; luego, con el 3G, se pasó al policarbonato pulido, en la práctica, el más resistente hasta la fecha; que se mantuvo en el 3GS sólo para dar paso al controvertido diseño del iPhone 4 con sus dos paneles de vidrio Gorilla Glass de Corning.

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Apple contrata a Kevin Kenney, experto en estructuras de fibra de carbono

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Apple contrata a Kevin Kenney, experto en estructuras de fibra de carbono

La fibra de carbono siempre ha ido apareciendo esporádicamente en el mundo de los rumores de Apple, de forma tímida. Que si un MacBook Air hecho de ese material, que si patentes confirmando que en Cupertino lo están investigando… lo último ha sido el iPad 2, cuyos rumores antes de su lanzamiento también apuntaban a una estructura de fibra de carbono para hacerlo más ligero. Al final no ha sido así. Pero ahora resulta que Apple ha contratado a Kevin Kenney, experto en estructuras de fibra de carbono.

Aquí la cosa cambia, porque pasamos de rumores al hecho confirmado de que Kevin Kenney ocupa ya el puesto de “Ingeniero de compuestos senior” en Apple. Kenney ha estado creando estructuras de fibra de carbono para bicicletas y siendo el consejero delegado de Kestral Bicycles durante 14 años. Eso le da toda una experiencia que puede ir de perlas para fabricar los ordenadores de próxima generación de Apple, sobretodo si tenemos en cuenta que algunas de las patentes relacionadas con ese material de la compañía de Cupertino son precisamente autoría de Kevin. Pasando del aluminio a la fibra de carbono conseguimos más ligereza y más resistencia.

La idea de ordenadores hechos de fibra de carbono no es nueva. Sony, por ejemplo, ha tenido algunos modelos de la gama Vaio hechos de ese material. Pero si a eso le añadimos el diseño y las técnicas de manufacturado de Apple, el resultado puede sorprendernos. Lo que nunca sabremos es cuándo podremos empezar a ver esos cambios, y de todas formas el aluminio fabricado con el sistema unibody de los actuales Mac ya hace que esos ordenadores resalten sobre las máquinas de la competencia.

Vía | 9to5mac
Imagen | PandamicPhoto

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