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iMac vs Mac Pro, ¿qué opción es más rentable?

iMac vs Mac Pro, ¿qué opción es más rentable?
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Comprar un Mac puede resultar, en muchos casos, el comienzo del eterno dilema. ¿Qué modelo compro? ¿Cuál configuración será la más acertada? ¿Estaré realizando una buena inversión o no conseguiré amortizarlo antes de necesitar volver a cambiarlo? son algunas de las preguntas que nos hacemos. Y creo que, antes y sobre todo después de ver algunas notas sobre el Mac Pro, muchos nos planteamos ¿compro el Mac Pro o un iMac tope de gama?

Al igual que con el Mac Pro, os comento todo lo que he podido probar y contrastar para intentar no sólo dar a conocer mi elección sino también, algunas claves para que podáis elegir vosotros vuestra mejor compra.

iMac y Mac Pro, las dos máquinas a comparar

Hemos visto que el Mac Pro ofrece distintas configuraciones. Tenemos un modelo básico que cuesta 3.149 euros y una bestia de la computación que asciende a los más de 9.000 euros. El iMac, el modelo de 27 pulgadas y tope de prestaciones, se sitúa en 2.779 euros (especificaciones a continuación). Sí, es cierto que el iMac podemos vitaminarlo más pero la idea es conseguir prestaciones similares para cada componente. En la tabla que veis a continuación tenéis todos los datos.

iMac 27" CTO Mac Pro 4 núcleos
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Intel Core i7 de cuatro núcleos a 3,5Ghz Intel Xeon E5 de cuatro núcleos a 3,7Ghz
Memoria caché L3 8MB Memoria caché L3 10MB
Turbo boost hasta 3,9Ghz Turbo boost hasta 3,9Ghz
16GB DDR3 a 1.600Mhz 16GB a 1.866Mhz
Almacenamiento flash 256GB Amacenamiento flash PCIe 256GB
Nvidia GeForce GTX780M con 4GB GDDR5 Dos GPU FirePro D300 con 2GB GDDR5
2.779€ 3.149€

*CTO = custom (personalizado)

El iMac hace uso de componentes de portátil, el Mac Pro de estación de trabajo

Comparando las especificaciones vemos que están parejos en números pero los componentes son muy diferentes entre sí. El iMac hace uso de componentes de portátil por una sencilla razón, permiten meter toda esa potencia en un cuerpo muy delgado y controlar mejor el tema de la disipación de calor. El Mac Pro por su parte usa componentes de estaciones de trabajo y aunque su tamaño se ha reducido considerablemente, el nuevo núcleo térmico permite esas dimensiones tan ajustadas y nuevo diseño cilíndrico.

Además, debemos tener en cuenta que en el iMac tenemos una pantalla de 27" con una muy buena calidad. Podrá no ser la más maravillosa del mundo para muchos usuarios, sobre todo profesionales, pero no por ello es mala opción ni está reñida con entornos de trabajo exigentes.

Resumiendo, realizadas las presentaciones apreciamos las diferencias de componentes así como el tema de la pantalla que afecta al precio. Si queremos “comparar” de un modo algo más exacta la inversión tendríamos que restar el importe de una pantalla similar al iMac o sumarla al Mac Pro. Como Apple nos vende el iMac con pantalla, cojamos como base un monitor DELL de 27" con misma resolución y sumamos su precio al valor de Mac Pro. En este caso quedaría todo así:

Comparativa iMac 27 CTO vs Mac Pro
iMac 27 CTO 2.779€
Mac Pro 4 núcleos + monitor Dell 27" 3749€

Rendimiento

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Más allá de una apariencia física que nos pueda gustar más o menos, de si somos o no amantes del todo en uno o si preferimos conectar nuestra pantalla; lo que realmente importa es el rendimiento. Os pongo los resultados de un test sintético como es Geekbench 3 y luego hablamos de su potencia en el uso de aplicaciones cotidianas.

Geekbench 3 Single Core Geekbench 3 Multi core
iMac 27" CTO 3.827 14.341
Mac Pro 4 núcleos 3491 14463

¿Sorprendidos? Un poco imagino. El rendimiento del iMac y el Mac Pro en este tipo de test es muy parejo en la mayoría de ellos. Incluso en muchos el iMac supera, por pocos puntos pero lo supera, al Mac Pro. El motivo es sencillo de explicar, en este tipo de pruebas el procesador realiza una serie de operaciones matemáticas. Y claro, la diferencia entre el i7 del iMac y el Xeon E5 del Mac Pro no se aprecia tanto. Ambos ofrecen una velocidad de reloj similar en modo normal e idéntica cuando recurre a Turbo boost, 3,9Ghz.

Con procesadores de igual número de núcleos, las diferencias con velocidades de reloj similares son prácticamente inapreciables

¿Qué implica este dato? Pues que la primera impresión que se lleva todo aquel usuario que se pone a los mandos de un Mac Pro de 4 núcleos, incluso con los otros modelos, es de decepción. Más aún si ven cuánto les ha costado. Ya sabéis, inviertes un mínimo de tres mil euros y te llega un conocido que te comenta que obtiene los mismos puntos con un equipo más económico. Pero no nos engañemos, hay diferencias sólo que no todas las tareas son un reflejo de la potencia extra de la gama Mac Pro.

Como vimos: memoria ram, unidad de almacenamiento y binomio CPU más gráficas son los pilares del rendimiento del Mac Pro. Con velocidades de memoria parejas y unidades de almacenamiento flash más rápidas en la gama de consumo, aunque las tasas de transferencias de las unidades Flash PCIe son increíbles, son las gráficas el auténtico punto diferenciador.

Las FirePro D300 permiten no sólo conectar hasta seis pantallas Thunderbolt Display o varios monitores con resolución 4K, nos dan potencia suficiente para trabajar con contenido 4K de forma suelta. El iMac también permite editar en 4K pero se encuentra en la línea, en el límite por lo que para proyectos exigentes se queda atrás. Por eso, con tareas que tiran de GPU es cuando vemos que el Mac Pro supera con creces al rendimiento del iMac.

Si además los procesos están optimizados para aprovechar la tecnología Open CL, entonces es cuando la inversión superior realizada con un Mac Pro cobra más sentido. Conclusión, es muy importante qué aplicación usamos y cómo de optimizada está para el uso de la doble GPU.

¿iMac o Mac Pro?

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No nos hemos detenido en mostrar muchos más datos de rendimientos porque los test valen para indicar potencia bruta pero no la realidad de las apps que usamos a diario. Y claro, cada usuario tiene unas necesidades diferentes. Pero todo lo que tenga que ver con edición de vídeo, audio, 3D y resto de tareas creativas van a rendir de forma espectacular en el Mac Pro. Pero, ¿es la mejor compra siempre?

El Mac Pro está destinado a ser usado por profesionales o usuarios con una gran exigencia de potencia. Por esta sencilla razón, si no vas a dar un uso intensivo entonces directamente opta por el iMac. Otra de las ventajas del Mac Pro es su capacidad para resistir duras e intensas jornadas de trabajo, el equipo apenas se calienta por lo que el deterioro de los componentes y vida útil es mayor.

Si no necesitas realizar tareas que machaquen el procesador durante largos periodos, el iMac es un equipo capaz de rendir a gran nivel

Igualmente, el iMac es un equipo capaz de rendir a gran nivel ocho horas al día y siete días a la semana. Cuando Apple tardaba tanto en actualizar el Mac Pro era porque, en parte, muchos usuarios habían optado por un iMac vitaminado que era capaz de realizar numerosas tareas con gran efectividad. Edición de vídeo, procesos de etalonado con Davinci Resolve y mucho más.

En mi opinión, el iMac de 27" tope de gama que hemos configurado (recordad que la memoria RAM podemos ampliarla por nuestra cuenta a un menor precio) es un equipo increíble que suple las necesidades de un gran porcentaje de usuarios. Podemos acoplar una segunda pantalla y a menos que usemos aplicaciones muy exigentes de gráfica o tengamos sesiones de trabajo maratonianas con una gran carga de CPU, aguantará perfectamente. Además, por su precio es una inversión más rápidamente amortizable.

Posiblemente, un iMac tope se amortiza antes que el Mac Pro base y en un plazo de dos años habrá renovación del Mac Pro. Y quien sabe si consiguen integrar configuraciones con doble CPU. Por último, si dudáis entre uno u otro equipo, si vais a realizar el esfuerzo económico yo optaría mínimo por el Mac Pro 4 núcleos más gráficas FirePro D500. Esa es la configuración que yo compraré aunque, al no tener prisa, esperaré a lanzamiento de OS X Yosemite y la posible renovación de nuevos iMac y pantallas Thunderbolt Display 4K. Entonces, con toda seguridad, tendremos una nueva comparativa.

En Applesfera | Mac Pro y el laberinto de sus configuraciones ¿Cuál es la más interesante?

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