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RSS Thunderbolt

Una de las novedades estrella de los nuevos MacBook Pro es Thunderbolt, el nombre comercial de la tecnología Light Peak desarrollada por Intel y puesta en el mercado con la colaboración técnica de Apple que combina el puerto Mini DisplayPort con una conexión PCI Express para ofrecernos un nuevo sistema de entrada/salida de alta velocidad que deja por los suelos a todo lo visto hasta la fecha.

El puerto Thunderbolt es capaz de alcanzar una velocidad de 10 Gbps (1.25 GB/s) bidireccionales de forma simultánea (esto es, 10 Gbps de lectura y escritura al mismo tiempo), el doble que el actual USB 3.0, 12 veces más que FireWire 800 y, atentos, hasta 20 veces más rápido que el USB 2.0. Pero la velocidad no es el único punto fuerte de Thunderbolt, sino también su versatilidad. La nueva interfaz es capaz de transmitir audio de ocho canales, vídeo de alta definición y una ingente cantidad de datos al mismo tiempo por un solo cable.

Además, nos permite conectar hasta seis dispositivos en cadena sin que esto repercuta negativamente en el rendimiento. Es decir, que podeis conectar a vuestro MacBook Pro una pantalla compatible, a esta un disco duro y a este cualquier otro periférico y utilizar todos con la misma velocidad como si el último de ellos estuviese directamente conectado al portátil.

Thunderbolt y PCI Express

PCI Express es la arquitectura de alta velocidad de Intel que se utiliza para conectar muchos de los componentes de cualquier equipo modernos incluyendo el procesador, la tarjeta gráfica o el disco duro. Thunderbolt viene a ser una prolongación de esta arquitectura que permite conectar cualquier periférico directamente a este bus de datos, lo que explica en parte su enorme rendimiento.

¿Thunderbolt es retrocompatible con USB y FireWire?

Lo será. El puerto Thunderbolt es compatible de serie con los nuevos periféricos que se lancen para él y cualquier pantalla con conexión Mini DisplayPort como el LED Cinema Display de Apple y permite conectar una pantalla HDMI, VGA, DVI o DisplayPort y un equipo de sonido con los adaptadores actuales. Se espera que en breve aparecerán adaptadores para más tipos de conexiones, como USB, FireWire 400, FireWire 800 o Ethernet, aunque eso sí, es importante señalar que la velocidad de los dispositivos que conectemos utilizando estos adaptadores seguirá teniendo las mismas limitaciones de velocidad de siempre. Un disdo duro externo USB 2.0 no irá mágicamente como el rayo, sencillamente podremos utilizar ese puerto para él.

Indicar también que aunque la velocidad de los dispositivos Thunderbolt no se ve afectada cuando conectamos más de uno en cadena (a diferencia del USB), si utilizamos un adaptador para conectar un periférico de otro tipo a la cadena, tendremos que hacerlo al final de ella para no crear un cuello de botella. De todos modos, para crear esta cadena los periféricos necesitan tener dos puertos Mini DisplayPort y así que en cualquier caso es poco probable que puedas continuar la cadena detrás de un dispositivo no diseñado para Thunderbolt.

Thunderbolt, Primeros dispositivos compatibles

Apple no es la única compañía que ha apostado por Thunderbolt, tan solo la primera en llevar esta tecnología al mercado y marcas tan reconocidas como AJA (captura y reproducción de vídeo profesional), Apogee (grabación de audio profesional), Avid Tecnology (audio y vídeo profesional), Blackmagic (vídeo profesional), LaCie (almacenamiento), Promise Technology (almacenamiento RAID), Universal Audio (audio profesional) o Western Digital (almacenamiento) ya están trabajando en el lanzamiento de una gran variedad de dispositivos que van desde sistemas de almacenamiento tan comunes como discos duros externos a soluciones más avanzadas como el RAID de alto rendimiento Pegasus Thunderbolt (junto al Little Big Disk de LaCie, los primeros periféricos en llegar al mercado tras los equipos de Apple), los sistemas de edición audiovisual, pantallas y por supuesto, con el tiempo, otros ordenadores…

Según Intel, los fabricantes de PC no empezarán a incorporar la tecnología Thunderbolt hasta la próxima primavera, lo que le da a Apple un año de ventaja respecto a sus competidores. La parte negativa de esto es que probablemente hasta que no alcance al público masivo de PC los fabricantes de periféricos se centren en lanzar productos profesionales o semi-profesionales en lugar de accesorios y otros dispositivos para el mercado de consumo… es decir, que dudo que veamos un disco duro externo Thunderbolt a un precio reducido en bastante tiempo.

Sitio oficial | Apple – Thunderbolt / Intel – Thunderbolt

En Xataka | Thunderbolt, a fondo

Llega la especificación USB 3.2: preguntas y respuestas sobre su futuro en los productos de Apple

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Llega la especificación USB 3.2: preguntas y respuestas sobre su futuro en los productos de Apple

Si ya necesitábamos algo de guía para entender las diferencia entre las diferentes especificaciones del puerto USB-C incluyendo el estándar Thunderbolt 3, nos toca redoblar esfuerzos: se está preparando la especificación USB 3.2 con la que se pretende mejorar el rendimiento de esta conexión una vez más.

La clave principal de USB 3.2 es simple: permitirá las llamadas "operaciones multi-línea" con la que poder usar dos canales de 5 o 10 Gbps al mismo tiempo. Es toda una nueva variable que añade muchas preguntas para los ecosistemas de Apple, así que lo mejor que podemos hacer es responder esas preguntas para que nos quede claro lo que tenemos.

Un repaso a las conexiones USB-C que tenemos ahora

Usb C

Pongámonos en situación. Ahora mismo Apple utiliza la conexión USB-C en sus Mac más modernos. De forma exclusiva, como en los MacBook y MacBook Pro, o como complemento en los iMac donde aún se conserva la conexión USB-A tradicional. Esas conexiones USB-C pueden tener varias velocidades: 5 Gbps (USB 3.1 Gen 1) o 10 Gbps (USB 3.1 Gen 2). Tienes una explicación más detallada en esta guía.

Aparte de esas velocidades, Apple utiliza la misma conexión USB-C para introducir su estándar Thunderbolt 3. Éste consigue velocidades de hasta 40 Gbps, de modo que claramente estamos ante la interfaz más rápida del mercado de consumo. Pero cuidado: no conseguiremos esas velocidades en una conexión USB-C que no soporte Thunderbolt 3 por mucho que el dispositivo y el cable que conectemos a ese puerto lo hagan.

¿Qué velocidades soportan las conexiones de los Mac ahora mismo? Pues esta tabla os lo aclara:

Mac

Velocidad/especificación del puerto USB-C

MacBook (2015)

USB 3.1 Gen 1 (5 Gbps)

MacBook (2016)

USB 3.1 Gen 1 (5 Gbps)

MacBook (2017)

USB 3.1 Gen 1 (5 Gbps)

MacBook Pro (2016)

Thunderbolt 3 (40 Gbps)

MacBook Pro (2017)

Thunderbolt 3 (40 Gbps)

iMac (2017)

Thunderbolt 3 (40 Gbps)

Los MacBook no soportan las velocidades USB 3.1 Gen 2 de 10 Gbps, pero los MacBook Pro y los iMac aguantan los 40 Gbps del estándar Thunderbolt 3. Buenas noticias: eso significa que también son capaces de soportar las velocidades de 10 Gbps de la especificación USB 3.1 Gen 2 si le conectamos dispositivos y cables preparados para ello.

USB 3.2: ¿cómo encajaría en Apple?

Al permitir esas operaciones multi-línea, el estándar USB 3.2 podría permitir dos líneas al mismo tiempo de 5 Gbps o 10 Gbps. Eso significa que podríamos tener velocidades teóricas máximas de 20 Gbps, la mitad que las conexiones Thunderbolt 3 y el equivalente a las velocidades de Thunderbolt 2. Lo bueno es que aparentemente hay cierto efecto retroactivo en la implementación de USB 3.2.

Los cables USB-C que se venden actualmente podrían soportar velocidades propias de USB 3.2

Eso significa que podríamos utilizar tranquilamente los cables que se venden ahora mismo para aguantar las velocidades de USB 3.2: uno que esté preparado para los 10 Gbps del USB 3.1 Gen 2 podría ofrecer un ancho de banda de unos 16 Gbps si lo usamos con ordenadores y accesorios preparados para USB 3.2.

Por lo tanto, Apple podría usar sus puertos USB-C con Thunderbolt 3 para ofrecer también esa compatibilidad de algún modo. En cuanto a los MacBook de 12 pulgadas, en Cupertino tienen la opción de seguir limitando sus conexiones a los 5 Gbps de USB 3.1 Gen 1 o mejorarlos en próximas generaciones para que aguanten 10 Gbps o las velocidades de esta nueva especificación USB 3.2.

cable lightning apple

Otra pregunta que vale la pena hacerse: ¿qué ocurre con iOS? Los iPhone y los iPad utilizan la conexión Lightning que de momento da velocidades USB 2.0, que ya se quedan muy atrás con estas nuevas especificaciones. Hay indicios de velocidades USB 3 en el iPad Pro, pero es algo que Apple aún no ha aplicado del todo. En Cupertino preferirán ahorrar el espacio que implicaría eso en la circuitería de sus terminales y animan al usuario a hacerlo todo sin cables.

Pero aún así, hay rumores de conexiones USB-C o como mínimo algún tipo de mejora en los terminales iOS del futuro. Veremos con qué conexión se estrena el 'iPhone 8' que deberíamos ver presentado dentro de unas semanas.

En Applesfera | Los discos externos de Western Digital evolucionan: nuevos MyPassport SSD con USB-C

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Intel da el paso para que los próximos Macs con Thunderbolt 3 sean más delgados

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Intel da el paso para que los próximos Macs con Thunderbolt 3 sean más delgados

Justo cuando los análisis de los nuevos Surface Pro de Microsoft señalan la ausencia de puertos USB-C y Thunderbolt, Intel ha decidido liberar las especificaciones de la interfaz Thunderbolt 3 para que la industria pueda incluirlo en sus dispositivos sin la necesidad de pagar royalties.

Esto puede empujar mucho esta conexión, capaz de transmitir todo tipo de datos y funcionar como una interfaz universal, hacia muchos más dispositivos de más marcas. En Apple está en los MacBook Pro más recientes, pero se espera que se extienda al resto de ordenadores a medida que se vayan renovando.

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¿Tienes un monitor con Mini DisplayPort? Ya puedes usarlo con los nuevos MacBook Pro con este adaptador

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¿Tienes un monitor con Mini DisplayPort? Ya puedes usarlo con los nuevos MacBook Pro con este adaptador

Ya sabemos que, mientras no haya una buena cantidad de accesorios disponibles, los que tengan un nuevo MacBook o MacBook Pro tienen que depender de adaptadores y cables adicionales para sobrevivir. Éstos cubren la gran mayoría de necesidades de los clientes, pero a veces hay alguna que se queda con un "vacío".

Es el caso de las pantallas con conexión DisplayPort. Apple no ofrece ningún adaptador que se pueda usar mediante los conectores USB-C, y ni el adaptador a Thunderbolt 2 ni el cable de USB-C a Thunderbolt 2 son compatibles. La solución ha llegado en forma de un adaptador.

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Los discos duros de LaCie se añaden Thunderbolt 3 en el CES: así queda su nueva gama

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Los discos duros de LaCie se añaden Thunderbolt 3 en el CES: así queda su nueva gama

La marca LaCie tiene amantes y detractores, pero sus accesorios llevan años en la plataforma de los Mac y quieren que eso siga siendo así. Aprovechando el tirón del CES 2017, LaCie ha renovado sus discos duros para ponerlos al día tanto en almacenamiento como en conectividad.

En primer lugar tenemos nuevas versiones de los Rugged, los reconocibles discos con protectores de color naranja. Ahora cuentan con conexión USB-C, y su almacenamiento pasa a ser de 500GB o 1TB para los modelos SSD o de 2, 4 o 5 TB para los modelos con disco duro tradicional.

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Estas son las resoluciones compatibles con las que el monitor LG Ultrafine 5K puede trabajar en Macs más antiguos

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Estas son las resoluciones compatibles con las que el monitor LG Ultrafine 5K puede trabajar en Macs más antiguos

Ayer veíamos por fin el lanzamiento de la LG UltraFine 5K en la tienda oficial de Apple, acompañada de la buena noticia de la ampliación de su descuento hasta el 31 de marzo. Este monitor es el heredero de las ya difuntas Thunderbolt Display, y como tal se postula como la mejor opción de pantalla externa para el MacBook Pro con su resolución 5K de 5120 x 2880 píxeles.

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Apple amplía los descuentos de sus accesorios y lanza el monitor LG UltraFine 5K en su tienda online

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Apple amplía los descuentos de sus accesorios y lanza el monitor LG UltraFine 5K en su tienda online

¿Recuerdas que, para mitigar lo "duro" de la transición a los puertos USB-C del MacBook Pro, Apple aplicó descuentos a los cables y adaptadores con ese puerto y luego a los monitores LG UltraFine? Esos descuentos iban a estar activos hasta finales de año, pero la compañía ha decidido ampliar ese plazo de tiempo y ahora los precios seguirán rebajados hasta el 31 de marzo.

Además de eso, Apple también ha puesto disponible en su tienda online el monitor LG UltraFine 5K. Si lo pides ahora mismo el envío previsto es de 2 a 4 semanas y hay la opción de poder recogerlo en una Apple Store como el resto de productos de Apple. Este modelo ha llegado unas cinco semanas después que su hermano pequeño, el UltraFine 4K, que empezó a enviarse a mediados de noviembre.

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Análisis MacBook Pro (2016), una reinvención firme

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Análisis MacBook Pro (2016), una reinvención firme

Paul Otellini aparecía ante un entregado público en aquella keynote de la MacWorld en Enero de 2006. Se reunió con Steve Jobs en el centro del escenario y, mientras le entregaba de forma simbólica una oblea de silicio llena de microprocesadores, pronunció “Intel está preparada”. El responsable máximo de Apple le devolvió la sonrisa con palabras similares “Apple está preparada también”. Así se inauguraba la era de los procesadores Intel para Apple y comenzaba una transición que se materializaría en dos productos aquel día: un nuevo iMac y, después de un mítico “One more thing” y su correspondiente sonado aplauso, la presentación al mundo del primer MacBook Pro.

Símbolo para muchos del cambio incluso en el nombre: su predecesor PowerBook G4 fue renombrado eliminando todo rastro de “Power” en favor “Mac”, y en este primer esperado portátil había depositadas muchas esperanzas - no en vano fue imposible conseguir utilizar un G5 en el PowerBook por su alto consumo energético - y fueron cumplidas con creces cuando Jobs enumeraba toda la tecnología que presentaba este nuevo modelo.

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Haz limpieza: estos son los cables y adaptadores que probablemente ya puedes tirar

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Haz limpieza: estos son los cables y adaptadores que probablemente ya puedes tirar

Si hace unos días os nombrábamos algunos de los mejores cables y adaptadores para tener justo al lado del nuevo MacBook Pro, hoy toca echar la vista atrás y abrir esa caja en la que se acumulan cables que ya sólo guardas "por si acaso" y que se han quedado acumulando telarañas.

Y viendo el camino que está tomando Apple, ya es hora de que cojamos esa caja de cables y nos deshagamos de todo aquello que (te aseguramos) ya no vas a usar si en casa sólo tienes Macs recientes. Nos movemos hacia un mundo sin cables o con estándares unificados, así que ah´va la lista de lo que puedes desechar.

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¿No te aclaras con las diferentes velocidades y generaciones del puerto USB-C? Aquí tienes una guía

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¿No te aclaras con las diferentes velocidades y generaciones del puerto USB-C? Aquí tienes una guía

El nuevo MacBook Pro corta por lo sano: fuera todos los puertos de conexión, a partir de ahora sólo tenemos un único puerto Thunderbolt 3 en forma de USB-C, y el puerto USB clásico del que tanto dependes empieza a ser historia en Apple. No cuentes con el en futuras actualizaciones del resto de la gama Mac, avisamos desde ya.

¿Significa esto que toda la experiencia se reúne en un único puerto? Sí. ¿Significa eso que ya no tendremos que aprendernos velocidades, compatibilidades y diferencias entre estándares? Pues eso habrá que hacerlo más que nunca, porque el puerto USB-C esconde más capacidades que ningún otro puerto.

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Los mejores adaptadores y cables USB-C para tu nuevo MacBook

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Los mejores adaptadores y cables USB-C para tu nuevo MacBook

Hayas elegido un MacBook o un MacBook Pro, no tienes más remedio: si quieres conectar los dispositivos que usabas en tu Mac antiguo tienes que recurrir a adaptadores para poder usar los puertos USB-C. Y aunque consideramos que Apple ayuda a innovar "empujándonos" un poco en ese sentido, hay que decir que el mundo de los cables y adaptadores puede traer dolores de cabeza.

Para empezar hay que tener en cuenta que los puertos Thunderbolt 3 / USB-C son capaces de transferir audio, vídeo, datos y energía al mismo tiempo. Pero eso no significa que todos los cables lo permitan: algunos sólo sirven para cargar los dispositivos y otros tienen ya todas las funciones. ¿No tienes ganas de ponerte a investigar? Pues atento a la lista que te ofrecemos.

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