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Metal puesto a prueba, qué es y qué no es

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Metal puesto a prueba, qué es y qué no es

Ayer mismo mi compañero Pedro Santamaría nos hablaba del importante papel de una de las novedades de OS X El Capitan, Metal para Mac, pero qué mejor forma de poner las cosas en perspectiva que echarle un ojo a las pruebas conducidas por los expertos en la materia. AnandTech ha analizado este API gráfico de bajo nivel en su versión para iOS y las conclusiones a las que llegan son tan interesantes como esclarecedoras acerca del papel que Metal jugará en las plataformas de Apple.

En primer lugar, y por recapitular, Metal surge de la necesidad de disponer de una alternativa a OpenGL que ofrezca un acceso más directo al metal, al hardware del dispositivo, para reducir el overhead y aumentar así el número de draw calls posibles. Explicado en términos sencillos, el overhead son los recursos de tiempo, memoria o cualquier otro tipo que se requieren adicionalmente para realizar una tarea al margen de la tarea en si (parar en la gasolinera sería parte del overhead de un viaje en coche, es necesario y suma tiempo a la duración total pero no es el objetivo que buscamos, ir del punto a al punto b).

Un call draw en cambio es cada instrucción enviada a la CPU para que esta le diga a la GPU que debe dibujar un objeto (o parte de un objeto). A menor overhead, mayor número de call draws en un tiempo dado, lo que se traduce en más objetos en pantalla y más tiempo de CPU disponible para otras tareas.

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System Lens, monitoriza la carga de CPU desde la barra de menú de Finder

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System Lens, monitoriza la carga de CPU desde la barra de menú de Finder

Como ya vimos, el Monitor de actividad de OS X no es la única forma de acceder a información acerca de las aplicaciones que estamos ejecutando, etc. Existen algunas más que, según lo que andemos buscando, se adaptan mejor o peor a nuestras necesidades.

System Lens es otra de esas pequeñas utilidades que nos permiten comprobar de un sólo vistazo la carga de CPU. Así, rápida y visualmente veremos qué aplicación está consumiendo más procesador. Algo que nos puede resultar útil si, por ejemplo, vemos como nuestro equipo de buenas a primeras no responde igual de bien.

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¿Cerrar todas las aplicaciones abiertas en iOS sirve de algo? Un desarrollador nos despeja las dudas

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La barra de aplicaciones abiertas de iOS es objetivo de debate desde su mismo nacimiento en iOS 4: ¿Eso son las aplicaciones abiertas? ¿O es sencillamente una lista de aplicaciones que se han usado recientemente? ¿Vale la pena cerrarlas todas regularmente? ¿Se consigue ahorrar batería y rendimiento del dispositivo haciéndolo? Un desarrollador llamado Fraser Speirs ha grabado un vídeo mostrándonos la respuesta con multitud de detalles.

El vídeo, que podéis ver justo arriba, nos muestra el comportamiento de algunas aplicaciones al pasar en segundo plano y cerrarse. Básicamente nos muestra como una aplicación consume ciclos de CPU (o sea, requiere que el procesador haga operaciones para ella) y al mismo tiempo ocupa memoria RAM con los datos que usa en ese momento. Cuando la aplicación pasa a un segundo plano sigue necesitando memoria RAM, pero generalmente su uso de la CPU se reduce a cero siempre que su creador haya implementado bien la multitarea.

Eso sí, hay algunas aplicaciones que necesitan ciclos de CPU incluso estando en segundo plano para según qué funciones. En el vídeo podemos ver ejemplos como los de Instacast, que aunque esté en segundo plano necesita CPU cuando se está descargando el episodio de algún Podcast. Hasta que no termina, su uso del procesador no se rebaja hasta cero. Así que no depende de la cantidad de aplicaciones que tengamos en segundo plano, depende de que esas aplicaciones no estén realizando algunas tareas mientras estemos usando otra aplicación diferente en primer plano.

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Apple tenía planeado un MacBook Air con procesador de AMD, se descartó a última hora

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Apple tenía planeado un MacBook Air con procesador de AMD, se descartó a última hora

La popularidad que ha ganado el MacBook Air de Apple lo dejó evidente: Apple tenía que cuidar más a ese ordenador con actualizaciones más frecuentes y un precio bien ajustado. Eso debe de haber provocado que en los laboratorios de Cupertino hayan hecho pruebas mirando todas las posibilidades, y parece que una de esas posibilidades era un MacBook Air con procesador AMD.

SemiAccurate, un medio de noticias tecnológicas, ha afirmado que Apple tenía un modelo de MacBook Air que usaba el procesador AMD Llano y que contaba con mucha más potencia gráfica que el actual modelo Intel i5/i7 con gráficas integradas. Sin embargo, justo antes de que ese modelo entrase en producción, la compañía decidió decantarse por el modelo actual con el núcleo de Intel. No creemos que los motivos se lleguen a saber nunca, pero desde la fuente sugieren que proporcionar procesadores para el ordenador más popular de Apple habría sido un esfuerzo quizás demasiado grande para AMD.

Curiosamente, esto pasó justo la pasada primavera cuando el rumor de ordenadores con procesadores AMD salía a los medios. También es curioso que además de hacer pruebas con procesadores AMD, Apple también haya estado considerando la posibilidad de un MacBook Air con procesadores A5 de la misma casa. Todo para conseguir más potencia en menos espacio y con menos gasto energético, centrándose en el ordenador que a está considerado por la marca de la manzana como la base para el futuro de todos sus ordenadores. Quién sabe, quizás el año que viene tenemos interesantes sorpresas.

Vía | SemiAccurate
En Applesfera | MacBook Air híbrido, haciendo uso de todas las posibilidades de Apple en un único dispositivo
Imagen | MG Sieger

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