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Inversión en i+d de Apple entre 2007 y 2012

“No puedes comprar innovación”, así titulaba Asymco un interesante análisis publicado a principios de año en el que ponía de manifiesto una curiosa paradoja: Apple, reconocida como una de las compañías tecnológicas más innovadoras de cuantas industrias decide abordar, destaca por ser precisamente una de las que menos reinvierten en investigación y desarrollo. En el extremo opuesto, Nokia, Sony Ericson o RIM dedican una significativa porción de sus ingresos a este área sin lograr frenar la pérdida total de relevancia.

No es que Apple no invierta en I+D, todo lo contrario. La compañía de la manzana ha duplicado el presupuesto dedicado a este área en tan solo dos años, y de los 782 millones que gastó en 2007, el año del lanzamiento del iPhone original, han pasado a destinar 2.428 millones en 2011. Sencillamente, la tasa de crecimiento del presupuesto de I+D no se aproxima ni remotamente a la explosión de las ventas que registran trimestre tras trimestre, año tras año.

Así pues, mientras que los 851 millones invertidos por Apple en I+D durante el segundo trimestre de 2012 constituyen un 7,25% de los 11.600 millones de dólares de beneficios obtenidos en el mismo periodo, Google dedica 1.441 millones a I+D, el 42,5% de los 3.389 millones de beneficios registrados en el último trimestre declarado por la compañía. Estamos hablando de una reinversión cercana a la mitad de los beneficios, aun cuando estos son un tercio de los de su rival.

Laboratorio de Apple

Para hacer la misma comparativa con Nokia, el rey destronado, tenemos que hacer algunas concesiones. La alianza con Microsoft para el lanzamiento de terminales con Windows Phone no ha evitado que compañía finlandesa registre pérdidas de 2.081 millones de dólares. De este modo, su inversión en I+D en el segundo trimestre ha sido de 1.732 millones; un 64% de los 2.692 millones de beneficios que habría tenido de no ser por los gastos operativos entre los que se incluye también la investigación y desarrollo.

La cifra, aun mayor que la de Google, es aún así un 22% menor que la del año pasado, cuando Nokia aún soportaba los costes de desarrollo de Symbian y MeeGo. Los finlandeses aseguran en su informe a los accionistas que aunque en cifras totales están haciendo significativos recortes en I+D, la parte dedicada a desarrollar productos “que traigan nuevas innovaciones al mercado” ha aumentado. ¿Seguirán siendo recompensados con el desinterés de los consumidores?

Sin ánimo de hacer leña del árbol caído, resulta cuanto menos sorprendente que incluso tras los recortes, esos 1.730 millones invertidos en un solo trimestre no logren poner en la calle ni un solo producto realmente innovador. Mientras, Apple con un presupuesto anual de 1.333 millones (y sin ningún socio al que relegar el desarrollo de software como Nokia con Microsoft o Samsung/HTC/Motorola con Google), logró triunfar donde todos habían fracasado presentando en enero de 2010 el primero de una nueva categoría de productos, el iPad original. ¡Y solo era enero…!

En febrero lanzaban Aperture 3; en abril renovaban la línea MacBook Pro; en junio volvían a dar en la diana con el iPhone 4 y acompañaban su lanzamiento con Safari 5, iOS 4, iAds y un Mac mini completamente nuevo; en julio le tocaba el turno a los iMac, el Mac Pro de 12 núcleos y el LED Cinema Display de 27 pulgadas; ¿septiembre? iTunes 10 con Ping (nadie es perfecto), renovación de la gama iPod y estreno del Nano con interfaz multitáctil; ¡y aún faltaba octubre con el primer MacBook Air! ¿Hace falta que siga?

Inversión de Apple en I+D (millones de dólares)

2007
2008
2009
2010
2011
2012
1º Trimestre
184
246
315
398
574
758
2º Trimestre
183
273
319
426
581
841
3º Trimestre
208
292
341
464
628
4º Trimestre
207
298
358
494
645
TOTAL
782
1.109
1.333
1.782
2.428
3.441*
* Total estimado para 2012.

Relación entre inversión en I+D y ventas

Relación de inversión en i+d/beneficios

Antes hemos calculado todos los porcentajes de rendimiento en función de los beneficios, pero si lo hacemos en términos totales de ventas el resultado es la gráfica que tenéis sobre estas lineas. Si no supiésemos todo lo que sabemos ahora quizás nos sorprendería más, pero aún así no deja de ser impresionante: por un lado, compañías como Nokia o Sony Ericsson en su visita a los infiernos; en el centro, la mayoría de empresas con una salud más o menos estable; y en la otra punta completamente en solitario, Apple, con un crecimiento que literalmente se sale de las gráficas.

La inversión en I+D, representada con el tamaño de los círculos mediante la suma de la inversión en este concepto durante los últimos cinco años, vuelve a confirmarnos de un modo más visual la frase con la que iniciábamos este análisis: No puedes comprar la innovación. Puedes intentarlo, pero un talonario abultado no garantiza ni buenos productos ni, por extensión, el éxito comercial. ¿Dónde está entonces el secreto? Pronto lo veremos…

En Applesfera | Investigación y Desarrollo en Apple: La prueba final de que menos es más

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