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Apple Watch Series 6, análisis: tecnología para cuidarse
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Apple Watch Series 6, análisis: tecnología para cuidarse

Si hay una definición acertada de lo que define a un producto de Apple, es sin duda el Apple Watch. Un producto cuya tecnología llegó cuando toda la competencia tenía sus propias propuestas en el mercado, lanzado un año después de que el resto de marcas inundara escaparates con sus modelos - no hay más que recordar lo que fue el Mobile World Congress en 2015. En los sucesivos años aquella oleada de "innovaciones" ha ido extinguiéndose paulatinamente.

El Apple Watch Series 6 suma la experiencia de años anteriores para llegar a una generación más madura que nunca

Todo lo contrario que el reloj de Apple, cuyos objetivos han ido madurando generación tras generación: la compañía ha sabido ajustar ese delicado equilibrio que una marca que sólo presta atención a la tecnología no consigue alcanzar, la estética y el diseño como producto vestible y su utilidad como dispositivo. En las últimas versiones, Apple nos construye la idea de un producto orientado desde la estética hacia el deporte y la salud.

Apple Watch Series 6 Salud

Acertadamente, en la keynote Tim Cook nos enseñó casos de éxito en los que el reloj ha mejorado o incluso salvado la vida de varias personas previniéndoles de problemas de salud antes de que ellos mismos los supieran o ayudando a contactar con su médico o con emergencias en casos de peligro. Aunque la mayoría de nosotros no buscamos en él un dispositivo que nos salve la vida - ojalá nunca sea necesario - nunca está de más recordar que lo que ahora llevamos en la muñeca algún día podría hacerlo. Sin contar este extremo, veamos por qué al menos el Apple Watch sí mejora nuestro día a día, potenciada por esta versión Series 6.

Apple Watch Series 6, obviamente indiscreto

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Uno de los inconvenientes con los que se topó el reloj de Apple siempre fue la eterna comparación con los relojes de gama alta, que son prácticamente joyas. Apple tenía que luchar con algo de desventaja porque no ofrece distintos modelos de caja con los que diferenciarse, tal como lo hacen las marcas propias de la industria relojera. Tampoco con la pretensión de convertirse en algo así, el juego que dan los cambios de correa y su licenciamiento a terceras marcas para obtener literalmente miles de ellas es hoy uno de los puntos fuertes del Watch.

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Apple se atreve con el Series 6 a utilizar dos nuevos colores nada discretos, pero que siguen manteniendo la imagen del producto

Quedaba pendiente, eso sí, que Apple fuera más atrevida con los materiales que ofrece a sus clientes. Plata, dorado, gris espacial, algún modelo de cerámica blanca hoy en día descatalogado, pero nada rompedor fuera de lo tradicional. El Series 6 cambia ese rumbo y nos presenta dos nuevos colores de cajas: una en color rojo - que sigue apoyando a la campaña (PRODUCT)RED contra el SIDA - y otro modelo en aluminio azul. El primero es el más llamativo sin ninguna duda y completamente diferencial en aspecto, queriendo llamar la atención, obviamente.

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El aluminio azul es sobrio pero con ese toque elegante que aporta un color medianoche y que por supuesto es mucho más fácilmente combinable - combinable bien, se entiende - que el rojo. El modelo cedido para análisis es este último y en persona es sobrio y discreto, en ocasiones y con poca luz quizás incluso un poco oscuro de más que nos hará pensar que estamos ante un gris espacial. En el día a día, se percibe el cambio de color visiblemente y se integra perfectamente con la pantalla y los sensores del reloj que estamos acostumbrados. Personalmente, este azul es mi color favorito de esta generación.

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La caja es prácticamente la misma - por fuera - a la que teníamos en el Series 5. Mismas dimensiones y peso, ligereza absoluta en la muñeca y cierta comodidad para por ejemplo llevar el reloj en casa o durmiendo como medidor de sueño - algo que personalmente siempre me había resultado incómodo en otros relojes "tradicionales". Los nuevos materiales al tacto son idénticos a los que ya conocemos de otros años y que ciertamente siguen el mismo alto nivel de calidad en fabricación.

Más cambios, más allá del color

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Por dentro, los cambios son más que notables. iFixit ha desmontado un Series 6 para descubrir que Apple ha conseguido simplificar los componentes gracias a la eliminación del Force Touch - el sistema que simulaba la presión a distintos niveles de la pantalla para acceder a menús secundarios de la misma. Esto ha cambiado algunas acciones que antes hacíamos pulsando con fuerza la pantalla - como "borrar todas las notificaciones" que ahora se presentan como opción al principio de la misma. En otros casos, como la personalización de esferas, se sigue "simulando" una presión con fuerza en la pantalla que prácticamente funciona de la misma forma a cómo veníamos haciéndolo con el Force Touch.

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En mi opinión, la eliminación de Force Touch nos despista en algunas acciones a las que estamos acostumbrados y sobre las que creo que Apple podría haber simulado un Force Touch muy parecido al que teníamos con este nuevo hardware - tal como ocurre en la selección de esferas - simplemente actualizando el sistema operativo. Es probable que ocurra en watchOS 8. Mientras tanto, hay formas de hacerlo todo a las que nos tendremos que acostumbrar por el momento.

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Este pequeño peaje consigue una nueva miniaturización casi extrema en los componentes por dentro que incluyen una nueva forma de desmontar el reloj (por el lateral) y que nos permite mejoras más importantes en el día a día, como una batería y un Taptic Engine más grande. El primero obviamente nos alarga la carga del producto y el segundo mejora sensiblemente las notificaciones y la vibración que transmite. En el día a día las vibraciones pasan a ser más precisas y menos "artificiales", pudiendo mostrar más matices sin ser radicalmente distintas a las que conocemos.

El rediseño interno mejora la interacción con el Taptic Engine y la eficiencia de la batería

Ahora es más perceptible un tipo de notificación a otro, no solo por la duración o el movimiento en si mismo, también por la dureza del mismo. Un pequeño cambio que lo hace más cómodo, sobre todo para la gente a las que las notificaciones inesperadas en las muñecas les producía cierta incomodidad. El rediseño interior pone de manifiesto la experiencia y la tremenda técnica de construcción y mejora con un nivel de miniaturización excepcional - los propios redactores de iFixit se asombran del nivel de ingeniería de este modelo.

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La pantalla también sufre un cambio importante y es que es el doble de brillante que en el Series 5, en estado de reposo. Esto es, estando encendida es idéntica a la generación anterior pero si la consultamos en reposo veremos notablemente una pantalla más definida y con más luz. Además de eso, es interactiva, es decir, podemos movernos por el centro de control o tocar las complicaciones de la esfera estando en modo reposo. Muy útil para consultar el reloj sin necesidad de girar la muñeca, sobre todo cuando estemos al aire libre. En mis pruebas, me ha resultado particularmente cómodo al entrenar con una elíptica manteniendo las manos durante todo momento en la máquina, o corriendo en exteriores.

Chip S6, llega la IA a nuestra muñeca

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En términos de mejora de rendimiento, el nuevo corazón de este Series 6 es el nuevo "sistema en chip" S6, aproximadamente un 20% más rápido que el Series 5. Sin embargo, hay que destacar muchas más cosas de este nuevo procesador: para empezar, está basado en el chip A13 Bionic del iPhone 11 cuyo foco de acción es la mejora de rendimiento y la contención de energía. Para el primer punto, las aplicaciones son prácticamente instantáneas en su apertura, con lo que notaremos el cambio desde el primer uso.

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La interfaz es completamente reactiva a cualquier toque (discriminando también los accidentales) y las nuevas animaciones de contexto en watchOS 7 ayudan a mejorar la experiencia de usuario - la forma en la que se van dibujando los controles en la pantalla, el zoom in o zoom out del selector, las transiciones... El uso en el día a día es instantáneo a lo largo del producto, tal y como esperamos en un dispositivo que llevamos en la muñeca y con el que queremos interactuar lo mas rápido posible.

El nuevo chip S6 está basado en el A13 Bionic de los iPhone 11: la tecnología Apple Silicon también mejora en nuestra muñeca

Este nuevo chip S6 trae en esta generación otras mejoras, como la conexión a las cada vez más habituales redes inalámbricas de 5Ghz para evitar las muy congestionadas y tradicionales Wi-Fi de 2.4Ghz que también usan muchos dispositivos Bluetooth. También tenemos algo de lo que hablaremos mucho en el futuro de Apple: el chip U1, que utiliza conectividad de banda ultra ancha con protocolo similar al NFC pero mucho más preciso para localización espacial sobre todo en interiores. Este protocolo se usa en los últimos modelos de coches para activar las llaves electrónicas, por su seguridad y practicidad. Es decir, si tenemos un coche compatible (los últimos BMW Serie 5 lo son), simplemente llevando el reloj desbloqueado en nuestra muñeca y abriendo con nuestra mano la puerta, el coche se activará.

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El U1 permite la localización direccional del producto que lo incluye. Esto lo hemos visto en los iPhone 11 que permiten descubrir vía AirDrop otros iPhone 11 con el mismo chip "apuntándolos" contra ellos (y va marcándonos justo los que tenemos enfrente). En el Watch, Apple aún no ha explotado esta posibilidad por ejemplo para localizar un Series 6 perdido desde un iPhone con la aplicación de Buscar y encontrarlo con esta precisión incluso dentro de habitaciones, pero es muy posible que a medida que el chip U1 se integre con más dispositivos llegue algo así en los nuevos sistemas operativos.

Una batería más cómoda

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Al mayor tamaño de la batería se le une la mejora de eficiencia energética que Apple nos trae con el chip S6. Básicamente el sistema aprende de nuestros hábitos de uso para saber cuándo activar o desactivar un sensor o poner determinadas características en pausa. La mejor forma de probarlo utilizando el reloj durante 24 horas seguidas, sin desactivar ninguna notificación o característica (lavado de manos, etc...) ni hacer uso de ningún modo de ahorro de energía.

  • A las 8:00 inicio la jornada con el reloj con la batería cargada al 100%.
  • Entrenamientos: running en exteriores con el GPS activado (en modo independiente, sin llevar iPhone) y 15 minutos de máquina elíptica, ambos gestionados por la app Entrenamiento.
  • Muestreo de oxígeno en sangre activado en segundo plano. Tres pruebas con la app durante el día tomadas de forma manual.
  • Llamadas, notificaciones, uso de diversas apps durante el día como Apple Maps, Apple Music, Atajos, Siri...
  • A las 22:17 (14 horas desde la última carga), la batería llega al 50%. Sigo trabajando sentado con el ordenador hasta las 00:00 con el reloj puesto.
  • A las 00:00, la batería llega al 45%. Activo el modo sueño y me lo dejo durante toda la noche para que monitorice el nivel de descanso (el modo sueño sólo puede activarse cuando el reloj tiene más del 30% de batería. Si no es así, nos pedirá que lo carguemos hasta que lleguemos mínimo a ese valor para llevarlo puesto por la noche y evitar que se desconecte).
  • El reloj me despierta a las 8:00, el modo sueño se apaga. La batería del reloj está ahora al 33%, después de haberlo llevado puesto 24 horas ininterrumpidamente, haciendo deporte con él, usando apps y sin ninguna limitación en notificaciones o ahorro de energía.
Apple Watch Series 6 Bateria Modo Sueno Analisis Applesfera

Como veis, el reloj se ha descargado la mitad hasta lo que podríamos considerar una “jornada” diaria de 14 horas, de 8:00 de la mañana hasta las 22:00 de la noche cuando ya estamos en casa y podemos quitárnoslo. Con esta medición, perfectamente podríamos utilizarlo durante dos días seguidos con jornadas de 14 horas, sin cargar - aunque en mi opinión lo importante que podemos alargar esta jornada, continuar llevando el reloj durante toda la noche utilizando la monitorización del sueño y 24h después seguimos teniendo más del 30% de batería y cargarlo antes de salir de casa en una hora (mientras nos duchamos, nos vestimos o desayunamos).

Apple Watch Series 6 Bateria Applesfera Analisis

La carga rápida permite llevar el reloj todo el día y toda la noche y cargarlo casi completamente en 60 minutos

Esta nueva “carga rápida” que sólo está disponible en el Series 6 de momento y permite pasar, según mis pruebas, de un 10% a un 84% cargándolo sólo durante 60 minutos. La comodidad y sobre todo tranquilidad que aporta esto es importante no sólo cuando queramos utilizar el reloj durante la noche, también si algún día olvidamos cargarlo y tenemos alguna urgencia. Como sabéis, el cargador no viene incluido en la caja de esta generación - para las pruebas de carga he utilizado el típico cargador de iPhone de 5W, aunque también ha funcionado de la misma forma conectándolo incluso a una conexión USB de una TV encendida o en distintos ordenadores.

Tecnología extremadamente concentrada

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Debemos considerar el Apple Watch Series 6 como uno de los trabajos importantes del equipo de ingeniería de Apple. Aunque en diseño sea similar a los Series 5, por dentro la arquitectura ha cambiado y ahora contamos con un nuevo altímetro barométrico que nos dirá la elevación en tiempo real sin impacto en la batería - perfecto para los entrenamientos pero también para medir las condiciones que nos rodean como parámetro más para acompañar a nuestros datos de salud en el dispositivo.

El sensor de oxígeno funciona de forma increíble simplemente llevando el reloj y reposando el brazo: en 15 segundos tendremos el valor de oxígeno en sangre de forma cómoda, que también funciona en segundo plano tomando muestras de forma aleatoria. Si el reloj detecta alguna variación importante, nos alertará de un posible problema (es uno de los síntomas que se encuentran en pacientes de COVID-19, aunque la compañía no lo mencione explícitamente).

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La combinación de todo lo que ofrece, junto con las nuevas correas Solo Loop que refrescan la personalización de los modelos que podemos escoger, consiguen no sólo que sea el mejor reloj inteligente que podemos comprar ahora mismo - también un monitor de salud importante en un momento en que estos datos son más importantes que nunca.

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Dispositivos como los AirPods Pro o el Apple Watch no son sólo una conexión diferente a nuestro mundo digital - estos dispositivos vestibles también nos ofrecen la información más cercana que necesitamos: nuestros entrenamientos, nuestra salud y consejos para aprovechar todos esos datos - contando siempre con la máxima privacidad que la compañía pone patente. Consultarlos, cuidarnos y aprovechar esta información para mejorar nuestro día a día es sin duda el objetivo de este Series 6, con el que Apple pone de manifiesto las mejoras que es capaz de conseguir utilizando la experiencia de los últimos cinco años.

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